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La diferencia de comprar barato y comprar para toda la vida

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Cuando usted intenta ceñirse a un presupuesto puede ser difícil no errar hacia lo tacaño.

Aunque gastar demasiado es un problema mucho mayor en este país, gastar poco también puede costarle caro y, en algunos casos, incluso la vida.

Comprar para toda la vida significa adquirir productos duraderos y de alta calidad destinados a durar toda la vida, o al menos una buena parte de ella. El concepto se basa en la idea de que invertir por adelantado en un producto de alta calidad puede ahorrarle dinero a largo plazo al reducir la necesidad de reemplazos y reparaciones.

Estas son algunas de las ventajas de comprar para toda la vida:

  1. Ahorrar dinero a largo plazo: Los productos de alta calidad pueden ser más caros por adelantado, pero normalmente están fabricados para durar y no necesitarán ser reemplazados con tanta frecuencia. Esto significa que puede ahorrar dinero con el tiempo al no tener que sustituir o reparar el producto con tanta frecuencia.
  2. Reducir el desperdicio: Cuando compra productos baratos y desechables, contribuye al creciente problema de los desechos en nuestro medio ambiente. Al invertir en productos de alta calidad que duran, puede reducir la cantidad de residuos que produce y tener un impacto positivo en el medio ambiente.
  3. Mayor calidad: Los productos de alta calidad suelen estar fabricados con mejores materiales y se diseñan prestando más atención a los detalles. Esto significa que es probable que funcionen mejor y duren más que sus homólogos más baratos.
  4. Mejor rendimiento: Los productos de alta calidad suelen funcionar mejor que los más baratos. Por ejemplo, un cuchillo de cocina de alta calidad estará más afilado y será más preciso que uno barato, lo que facilitará la preparación de los alimentos.
  5. Orgullo de pertenencia: Poseer un producto duradero y de alta calidad puede aportar una sensación de orgullo y satisfacción que no obtiene con un artículo desechable más barato. Saber que ha hecho una buena inversión en un producto que durará años puede ser muy gratificante.

Aquí algunos aspectos a tener en cuenta a la hora de hacer una compra para toda la vida:

  • Costo frente a valor
  • Se hacen recortes para abaratar el producto.
  • El costo de los reemplazos y reparaciones a lo largo de los años
  • Los bienes que se compran para toda la vida ahorran dinero y tiempo
  • Las cosas para toda la vida le dan satisfacción a largo plazo
  • Busque calidad atemporal, garantías ampliadas y reparabilidad

Comprar para toda la vida puede requerir una mayor inversión inicial, pero puede ahorrarle dinero a largo plazo, reducir los desperdicios y ofrecerle mejor calidad y rendimiento. Aquí tiene una lista de artículos en los que puede tener la tentación de escatimar, pero en los que sería mejor gastar en una mejor calidad.

Ropa

Esa camisa de $10 de una tienda de descuento seguro que es una buena oferta, hasta que empieza a deshacerse después de unos pocos lavados. Aunque no hay garantía de que la ropa dure más si su precio es más alto, es bastante probable que, si compra una prenda nueva por poco dinero, el tejido sea barato y las costuras no aguanten mucho tiempo.

La moda rápida puede parecer estupenda cuando se lleva una prenda a buen precio, pero al cabo de uno o dos lavados tiende a deshacerse. Esta industria no sólo es mala para su cartera, sino también para el medio ambiente y para los trabajadores que la fabrican.

Invierta en su armario, compre ropa bien hecha que le guste y le dure toda la vida.

Pero no desespere si quiere ahorrar dinero en ropa buena. Todavía puede conseguir ropa de calidad a precios de oferta comprando en las liquidaciones de fin de temporada de los grandes almacenes.

Consejo: Acuda a tiendas de segunda mano si anda escaso de fondos para comprarse un conjunto nuevo.

Zapatos

Al igual que la ropa mal confeccionada, los zapatos fabricados con materiales baratos no resistirán el paso del tiempo si los usa mucho. Y lo que es peor, el dinero que se ahorra en zapatos baratos puede verse compensado por lo que se gaste en el médico por problemas de espalda y pies causados por llevar zapatos mal hechos.

Comprar zapatos baratos puede parecer una gran oferta, pero puede que sus pies no estén de acuerdo. Tómese su tiempo para encontrar el calzado adecuado y pague más por la calidad. Esto se aplica especialmente a las zapatillas de correr.

Comprar un par de zapatillas de correr de imitación puede parecer una gran oferta, pero con el tiempo no resistirán el daño de correr por carreteras asfaltadas.

Un buen par de zapatillas para correr puede costarle $100 o más. Pero unas zapatillas de $20 puede que no le duren a largo plazo, sobre todo si sufre fascitis plantar, dolor de espalda y problemas de rodilla.

Consejo: Busque rebajas y utilice los programas de recompensas para ahorrar en zapatillas. Cada persona es diferente. Una zapatilla de correr puede irle muy bien a un conocido, pero no a usted. Vaya a una tienda especializada en zapatillas de correr y pruébese unas cuantas.

Cortes de pelo

Hay una razón por la que los cortes de pelo y los peinados son tan baratos en esos sitios donde sólo le cobran $10, más o menos. No hay muchos peluqueros con años de experiencia cortando el pelo, así que cada cliente es una experiencia de aprendizaje.

La buena noticia es que el pelo -junto con la autoestima después de un mal corte- siempre puede volver a crecer. Y sólo tiene que gastar $20, $30 o quizá un poco más para salir de allí con un peinado que le encante.

Consejo: Pregunte y lea opiniones. Entrevístelos. Asegúrese de que pueden trabajar con su tipo de pelo.

Pintar

La pintura es cara, por lo que comprar pintura más barata para la casa o el interior para ahorrar cientos de dólares puede parecer una decisión inteligente. Sin embargo, cuando compra pintura barata, normalmente no cubre bien, al menos no comparada con marcas más caras como Benjamin Moore o Sherwin-Williams, por lo que acaba usando más pintura y teniendo que repintar antes.

Consejo: Busque rebajas del 30-40% en Sherwin-Williams durante el 4 de julio, el Día del Trabajo, el Día de los Veteranos y otros días festivos.

Encargado de mantenimiento

Cuando reciba una cotización costosa de una empresa de plomería para un nuevo calentador de agua y la instalación, usted puede pensar que está ahorrando dinero si contrata una persona en Craigslist para instalarlo por un tercio del precio. Esa instalación a bajo costo puede salir bien, pero también existe la posibilidad de que no salga bien. Cuando eso ocurre, se queda con el trabajo de mala calidad y sin recursos.

¿Y si el plomero de Craigslist se hace daño al caerse por las escaleras del sótano? ¿Y si deja el trabajo a medias y no vuelve nunca? Podría instalar el aparato de forma incorrecta y provocar peligrosas fugas de monóxido de carbono. Puede que la instalación incorrecta invalide la garantía del electrodoméstico.

En reparaciones domésticas y la instalación de electrodomésticos, es mejor contratar a una empresa de confianza que tenga seguro y trabajadores formados para hacer ese trabajo específico, además de garantías y avales. Si el precio es demasiado caro, pida a amigos y familiares que le recomienden técnicos fiables y calificados para hacer reparaciones domésticas e instalaciones de electrodomésticos.

Consejo: Investigue

Mantenimiento del auto

Si ignora los consejos de su mecánico de sustituir una pieza tan vital para su vehículo como la correa de distribución, puede encontrarse un día con una avería y tirado al borde de la carretera. No sólo se quedará varado, sino que tendrá que pagar más para que lo recoja una grúa.

Consejo: Los cambios regulares de aceite según el fabricante mantendrán fuerte el motor de su auto.

Mantenimiento de su sistema de calefacción y aire acondicionado

Realice un mantenimiento anual de su caldera. Si vive en un clima frío, su caldera lo mantendrá caliente durante los fríos meses de invierno. Pero si no realiza el mantenimiento rutinario, corre el riesgo de que su caldera se estropee en medio de una tormenta de nieve.

Consejo: No espere a reparar o reemplazar aparatos caros cuando esté a merced de una empresa de reparaciones. Compre una nueva caldera en primavera o verano y la unidad de aire acondicionado en invierno, cuando los precios son más bajos. Para estar al día con el mantenimiento, puede comprar un plan anual que incluye dos mantenimientos por tan sólo $139 a través de Home Depot.

Electrodomésticos

Puede que piense que elegir el lavavajillas, la lavadora y la secadora, el horno, el refrigerador o el calentador de agua más baratos es una buena forma de ahorrar dinero. Pero es mejor gastar más en electrodomésticos de gama media.

Porque si compra electrodomésticos con piezas y materiales baratos, es probable que no aguanten tanto como los más caros. Así, podría acabar desembolsando dinero en reparaciones o incluso en un electrodoméstico de reemplazo antes de lo que le gustaría. Ayúdelos a durar más y manténgalos como se recomienda.

Consejo: Lea las opiniones y asegúrese de que el electrodoméstico se adapta a su estilo de vida. Adquiera una lavadora que pueda hacer frente a 3 niños que practican deporte.

Comida para mascotas

Puede que piense que se lleva una gran oferta por una bolsa grande de comida para mascotas barata. Se lo pensará mejor cuando esa comida ponga en riesgo la salud de su mascota.
La comida para mascotas más barata es similar a la comida basura para las personas. Una dieta inadecuada aumentará las probabilidades de que sufra problemas de salud que, a la larga, le acarrearán costosas facturas veterinarias.

Consejo: Consulte los sitios web de las tiendas de mascotas y de los fabricantes para comparar precios.

Comida sana para humanos

Comer fideos ramen durante mucho tiempo puede reducir su presupuesto para comida, pero también puede perjudicar su salud de forma igual de drástica con el tiempo. Las frutas y verduras frescas no son tan caras como cree. Lo mejor es seguir una dieta sana para evitar costosas facturas médicas.

Consejo: Compre verduras frescas que pueda utilizar en más de un plato. Además, las frutas en bolsas, como las naranjas o las manzanas, suelen tener un precio más bajo que cuando las compra individualmente.

Neumáticos

Un consumidor promedio pasa 101 minutos al día conduciendo. Esas ruedas de goma son la única parte de su vehículo que realmente toca la carretera. Comprar neumáticos baratos no es la forma de garantizar la comodidad y la seguridad.

Incluso si tiene un auto usado, vale la pena poner neumáticos nuevos cuando sea necesario. Correr el riesgo de conducir con neumáticos usados también pone en peligro su vida.

No hay forma de saber si un neumático usado ha circulado previamente sobrecargado, o poco inflado, con aire. También es difícil saber si el neumático fue maltratado, dañado o reparado incorrectamente. Todas estas situaciones le ponen en peligro mientras conduce. Ahorrarse unos cientos en neumáticos puede costarle unos miles en facturas médicas o algo peor.

Consejo: Preste atención a la banda de rodadura de su neumático y utilice un centavo para comprobar cuánto neumático le queda. Si coloca un centavo en la banda de rodadura con la cabeza de Abe Lincoln mirando hacia abajo, el dibujo del neumático debería cubrir toda su cabeza. Si la banda de rodadura no cubre su cabeza, necesita neumáticos nuevos.

Protector solar

En contra de la mayoría de los consejos, los protectores solares más baratos suelen dar mejores resultados. Pero hay que investigar un poco para encontrar el envase adecuado en la tienda.

No siempre puede fiarse del factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) del envase. Aunque un número más alto suele significar mejor protección, no puede fiarse completamente de él. Ese número mide la protección frente a la radiación ultravioleta B.

Consejo: Busque un protector solar de «amplio espectro» que cubra tanto los rayos ultravioleta B como los A. Por suerte, no siempre son los más caros del supermercado. Además, busque un protector solar en crema, no en spray. La mayoría de los que vienen en spray acaban dispersándose en el aire.

Seguro de alquiler

Puede que usted no sea el dueño de su departamento, pero probablemente sí de las cosas que hay adentro.

Pagar entre $150 y $300 más al año lo protegerá en caso de incendio, desastre natural o incluso robo.

Consejo: Su casero no le va a cubrir esos gastos. No estaría de más que se protegiera usted mismo.

Equipo de seguridad

Nunca intente recortar gastos cuando se trate de su seguridad o la de su familia. Puede que a sus hijos les queden pequeños los cascos de bicicleta, las coderas y las rodilleras, pero eso no significa comprar barato. Debe pagar por su seguridad.

Consejo: Comprar a bajo precio un casco de bicicleta u otro equipo de seguridad para sus hijos o para usted mismo puede provocar lesiones y gastos médicos. Sitios como Amazon ofrecen una gran variedad de opciones a distintos precios. Cleveland Clinic ofrece algunos consejos [ENG] sobre lo que debe buscar.

Muebles

Puede que ese sofá de $300 online parezca genial en la foto, y podría quedar igual de bien en su sala. Puede que incluso le parezca cómodo la primera vez que se sienta en él. Pero si se decide por un sofá barato, puede acabar teniendo más problemas que una tortícolis y un dolor de espalda por sentarse en un sofá que ha primado el estilo sobre la comodidad.

Los sofás baratos tienden a estropearse rápidamente, ya sea por la estructura de mala calidad o por la tela barata que empieza a formar bolitas al cabo de unas semanas. Si a esto le añadimos el uso diario, ya sea usted solo o toda una familia con sus mascotas, es muy probable que pronto necesite un sofá nuevo de mejor calidad. Entonces tendrá que gastar más dinero en uno nuevo.

En lugar de intentar ahorrar dinero con un sofá barato, busque una buena oferta. Si tiene buen crédito, puede comprar un sofá cómodo y de calidad que dure y financiarlo con una APR del 0% durante un año o más. Eche un vistazo a los sofás en las secciones de liquidación de las tiendas de muebles locales, o espere a comprar el sofá con descuento cuando la tienda tenga rebajas. También encontrará sofás usados de calidad y en excelentes condiciones en sitios como Facebook Marketplace, tiendas de segunda mano y residencias de ancianos.

Consejo: Compare precios y compre piezas sólidas, no algo que tenga que construir usted mismo. Es una inversión. Las rebajas de muebles son durante el Día de los Presidentes, el 4 de julio y el Memorial Day.

Colchones

Pasamos alrededor de un tercio de nuestras vidas durmiendo, así que escatimar en un colchón es una muy mala idea. Además de necesitar un colchón nuevo antes de lo que debería, podría acabar pagando a un quiropráctico, masajista o fisioterapeuta para enderezar o aliviar los dolores corporales causados por dormir cada noche en un colchón horrible.

No tiene por qué pagar miles de dólares por un colchón que le permita dormir bien. Pero tampoco debe comprar un colchón tan barato que esté lleno de bultos y se estropee al cabo de uno o dos años. Para encontrar un colchón asequible que le dure, espere a que los comercios pongan colchones en oferta con motivo de las fiestas nacionales.

Si ahora mismo no tiene suficiente para comprar un colchón decente, busque uno que pueda financiar con una APR del 0% durante un año o más, para ir pagándolo poco a poco sin intereses.

Consejo: El mejor momento para comprar un colchón es durante las fiestas, cuando todas las tiendas de muebles hacen rebajas. El Día del Trabajo, el Día de la Recordación y el 4 de julio son algunos de los mejores momentos para buscar un colchón.

Papel higiénico

Hoy en día, ni siquiera el papel higiénico más barato es barato, desde que la pandemia metió el miedo de no tener ni un cuadrito de sobra entre el público consumidor. Así que resulta tentador comprar el paquete de papel higiénico con el precio más bajo y preocuparse después por la calidad.

Sin embargo, no tendrá que esperar mucho, ya que usted y su familia gastarán varios rollos al día de esa marca «barata» de una sola capa y pronto volverá a la tienda para comprar papel higiénico de nuevo. Si quiere ahorrar, es mejor que recorte cupones, esté atento a las rebajas y compre una marca mejor al por mayor.

Puede que no note la diferencia: es sólo papel higiénico. Las marcas baratas suelen ofrecer papel higiénico de una sola capa, frente al de dos o incluso tres capas. Si compra papel higiénico barato de una sola capa, se le acabará antes y tendrá que ir corriendo a la tienda por más.

Consejo: Una de las formas más fáciles de ahorrar dinero en papel higiénico de marca es recortar cupones. Seguro que hay uno para el papel higiénico.

Papel toalla barato

El caso es que las toallas de papel caras durarán mucho más que un paquete de seis rollos endebles que puede conseguir por menos de la mitad de precio. Y es que no tendrá que usar tres o cuatro toallas de papel para limpiar un desastre que una sola hoja de papel toalla absorbente puede cubrir fácilmente.

Consejo: Al igual que otros productos de papel, pude recortar cupones y comprar BOGO

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