Antes de invertir en criptomonedas, debe entenderlas. Eso parece obvio, pero las investigaciones muestran que la mayoría de la gente no lo hace. Una encuesta [ING] realizada en noviembre de 2021 (mucho después de la explosión del mercado de las criptomonedas) demostró que el 98% de los adultos no superó un cuestionario de 17 preguntas sobre los aspectos básicos de esta singular moneda digital.

La criptomoneda es un producto financiero único que es una parte de inversión de alto riesgo y una parte de moneda que se puede utilizar para pagar cosas. Así, mientras gente como Elon Musk se enriquece avivando el frenesí de compras en los intercambios de criptomonedas, se estima que 46 millones de personas planean utilizar la criptomoneda para comprar en un futuro próximo [1].

Pero, independientemente de lo que se piense hacer con ella, es importante entenderla, al igual que se debería hacer con cualquier producto financiero o inversión. Esta guía para principiantes sobre la criptomoneda le explicará los aspectos básicos de su funcionamiento, cómo se compra y se vende y qué riesgos debe evitar si desea participar en ella.

¿Qué es la criptomoneda?

La criptomoneda es simplemente una información almacenada en una base de datos informatizada, al igual que sus cuentas bancarias. Pero a diferencia de la moneda tradicional, que está respaldada por un gobierno, la criptomoneda no obedece a ninguna frontera. En su lugar, grupos privados o individuos la crean. Los usuarios gobiernan las criptomonedas y esencialmente el mercado decide si tienen valor.

En la actualidad, el mercado mundial de criptomonedas está valorado en más de $3 billones y está creciendo rápidamente.

Particulares e instituciones se han convertido en inversores en este mercado creciente pero volátil, y es posible que usted esté pensando en unirse a ellos. Puede parecer tentador, pero no deje que el miedo a perderse algo (“FOMO”, por sus siglas en inglés) lo haga apresurarse a tomar una decisión equivocada. Antes de lanzarse al mercado de las criptomonedas, debe entender cómo funcionan y los diferentes tipos de “monedas” en los que puede invertir. Y como cualquier inversión, necesita tener un control de sus finanzas antes de lanzar una estrategia de inversión en criptomonedas.

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Bitcoin vs altcoins vs stablecoins vs shitcoins

Bitcoin es la criptomoneda original. Todo lo demás se denomina altcoin. Bitcoin y la mayoría de las altcoins tienden a fluctuar en valor. A medida que la demanda de una moneda aumenta porque más usuarios quieren comprarla, el precio sube y el valor de las monedas que usted posee también lo hace. Pero el mercado puede ser volátil y las fluctuaciones pueden ser rápidas y drásticas.

Las Stablecoins son un tipo de altcoin vinculado a una moneda o a una materia prima, a menudo en una proporción de uno a uno. Estas criptomonedas pueden ofrecerle estabilidad y menor riesgo.

Por el contrario, las shitcoins son monedas que no tienen valor ni respaldo.

¿Cómo se consiguen las criptomonedas?

Usted compra y vende cripto a través de exchanges. Una vez que se registra en estos exchanges, puede comprar Bitcoin, la criptomoneda más conocida, o cualquier cantidad de altcoins. Puede guardar su cripto en la bolsa o en una criptocartera. Una cartera de criptomonedas es un dispositivo físico o un programa digital que le permite almacenar de forma segura las claves públicas y privadas relacionadas con cualquier cripto que posea. Almacenar su cripto en una cartera física puede ayudar a proteger su inversión y evitar problemas de piratería.

Cómo funciona la criptomoneda

En cierto modo, la criptomoneda funciona como cualquier moneda, como el dólar. Usted puede comprar bienes o servicios o dar cripto como un regalo. También puede aceptar pagos en criptomoneda.

Sin embargo, técnicamente, la criptomoneda funciona de forma muy diferente al dólar. No hay una agencia central como la Reserva Federal. Las transacciones ocurren digitalmente a través de blockchain, donde las redes de software descentralizadas procesan las transacciones en bloques y luego conectan esos bloques en cadenas [2] Blockchain significa que las transacciones de criptomonedas pueden ser rastreadas completamente, proporcionando un registro completo de dónde vino la criptomoneda y cómo eventualmente llegó a su criptocartera.

Según el famoso investigador de criptografía Jan Lansky, Ph.D., cualquier criptomoneda debe seguir seis reglas para ser efectiva y, en última instancia, legítima:

  1. No hay una autoridad central que la gobierne.
  2. Su propiedad puede ser certificada digitalmente.
  3. En la mayoría de los casos, las nuevas unidades están definidas y limitadas.
  4. La propiedad se puede demostrar criptográficamente.
  5. La propiedad se verifica antes de que se produzcan las transacciones.
  6. El sistema sólo realiza una transacción a la vez.

La minería de la criptomoneda

Cuando se “mina” cripto, se utilizan ordenadores para resolver cuestiones matemáticas para obtener nuevas cripto y actualizar el libro de contabilidad de la blockchain.

La minería de criptomonedas puede ser una forma de establecer ingresos pasivos. No es fácil ganar dinero con la minería, pero es posible.

Para minar criptomonedas, necesitará unos cuantos ordenadores rápidos, así como el software adecuado. El software para la minería suele ser gratuito y de código abierto. También hay comunidades en línea creadas para ayudar a los nuevos mineros.

Mientras que los mineros profesionales tienen granjas de servidores completas, similares a las empresas de computación en la nube, los aficionados pueden arreglárselas con unos cuantos ordenadores viejos, buenas tarjetas gráficas o incluso con ordenadores Raspberry Pi [3]. Si está pensando en ir más en serio, puede invertir en ordenadores de minería especialmente construidos con ASIC (circuitos integrados de aplicación específica) [4]. Algunas criptomonedas como Bitcoin son mucho más difíciles de minar, otras como Dogecoin son más fáciles.

Aparte de los ordenadores, su principal gasto será el costo de la electricidad.

Si está pensando en entrar en la minería de criptomonedas, puede ser útil unirse a un grupo de minería. En un pool de minería, un grupo de mineros utiliza una red de ordenadores conectados por Internet entre sí para aumentar su potencia y facilitar la minería de criptomonedas [5].

Puede buscar en Internet y encontrar pools de minería para la cripto que quiera minar. Así, por ejemplo, si quiere minar bitcoin, debe buscar un grupo de minería de bitcoin, o si le gusta el doge, debe encontrar uno que mine doge.

La minería es muy técnica, y debe hacer una investigación detallada antes de empezar a invertir en tiempo y equipos.

¿La minería de criptomonedas perjudica al medio ambiente?

La criptomoneda por sí misma no daña el medio ambiente más que cualquier otra funcionalidad informática. Pero, debido a que se necesita una gran cantidad de energía para procesar la minería o la acuñación, la producción extra de energía puede dañar el medio ambiente.

Elon Musk también se dio cuenta de esto, y aunque al principio aceptó Bitcoin como pago por los automóviles Tesla, dejó de hacerlo debido al “rápido aumento del uso de combustibles fósiles para la minería de bitcoin”.

En la década pasada, hubo mucha minería en China, donde la electricidad es muy barata pero también muy contaminante por el uso de centrales de carbón. [6] Sin embargo, el gobierno de China prohibió la criptomoneda y la minería de criptomonedas en 2021. Ahora las empresas mineras están trasladando rápidamente sus operaciones a naciones con mejores normas ambientales como Estados Unidos y Canadá. Esto puede significar una reducción de la contaminación general.

El futuro de la criptomoneda

El futuro de las criptomonedas es emocionante, pero los días en que no estaban reguladas están llegando a su fin. Estas son algunas de las cosas que debería esperar:

Mayor regulación

Los países de todo el mundo se han dado cuenta y están empezando a regular las criptomonedas. Hay algunos extremos: China prohíbe directamente todas las criptomonedas, mientras que El Salvador acepta el Bitcoin como moneda de curso legal [7].

Actualmente, en los Estados Unidos, la venta de criptomonedas sólo está regulada si “(i) constituye la venta de un valor bajo la ley estatal o federal, o (ii) se considera una transmisión de dinero bajo la ley estatal o una conducta que hace que la persona sea un negocio de servicios monetarios (“MSB”, por sus siglas en inglés) bajo la ley federal”[8].

Esencialmente, esto significa que actualmente las criptomonedas son tratadas y gravadas como las acciones. De hecho, los tipos impositivos para las criptomonedas son idénticos a los de las ganancias de capital para las acciones.

Pero podemos esperar más regulaciones por venir. El gobierno de Biden ha propuesto una legislación que sometería a los que venden stablecoins a las mismas o similares normas que tienen ahora los bancos [9].

Y las agencias federales, desde la Reserva Federal y la Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC, por sus siglas en inglés) hasta la Comisión de Valores y Bolsa, han dicho que planean examinar de cerca las regulaciones de las criptomonedas en 2022. El presidente de la SEC, Gary Gensler, dijo que la agencia trabajaría para cerrar las brechas regulatorias, afirmando que la SEC ha “llevado y seguirá llevando a nuestras autoridades hasta el final” .[10]

Adopción

La lista de organizaciones que aceptan criptomonedas en la caja registradora o a través de una aplicación es diversa ya va en aumento. Grandes empresas, incluyendo Amazon, Home Depot, Starbucks, Etsy, Microsoft, PayPal, y Wholefoods aceptan cripto. Organizaciones benéficas, como Four Paws International, recibieron recientemente una gran donación con criptomonedas. Últimamente, Twitter dio a los usuarios la posibilidad de enviar y recibir bitcoin [11].

Tipos de criptomonedas

En la actualidad existen más de 8,000 criptomonedas y esa lista crece y cambia constantemente. Estas son algunas de las criptomonedas más populares:

  • Bitcoin – La criptomoneda “original”, es la más aceptada y la más valiosa.
  • Ethereum – Ethereum permite a los escritores de software la capacidad de crear contratos inteligentes.
  • Litecoin – La “plata” del Bitcoin. Comparado con los metales preciosos, Bitcoin es oro, Litecoin es plata.
  • Cardano – Una alternativa a Ethereum, también es respetuosa con el medio ambiente.
  • Polkadot – Ayuda a múltiples cadenas en una red que de otro modo estarían aisladas y los datos no se compartirían.
  • Bitcoin Cash – Una criptomoneda más rápida y económica que Bitcoin.
  • Stellar – Stellar se utiliza para comerciar, enviar o incluso crear cripto.
  • Dogecoin – Una de las monedas “meme” originales creada como una broma. Desde entonces, ha crecido en popularidad y valor.
  • Binance Coin – Una criptomoneda diseñada para ser utilizada en la bolsa de Binance y que ahora se utiliza en otras bolsas.
  • Teather – Una stablecoin que tiene una relación de uno a uno con el dólar estadounidense.

¿Son las criptomonedas una buena inversión?

Actualmente, las criptomonedas pueden ser una inversión muy arriesgada, y no hay garantías, pero también hay oportunidades. Hay casos raros de personas que se han hecho millonarias invirtiendo pronto en la criptomoneda adecuada, pero muchos otros han perdido dinero.

Aunque todavía es muy volátil, la criptomoneda se está convirtiendo rápidamente en una inversión generalizada. Ahora se pueden comprar fondos cotizados (ETF, por sus siglas en inglés) que son una inversión ya regulada por la Comisión de Valores y Bolsa (SEC, por sus siglas en inglés). Los ETF se especializan en el futuro de las criptomonedas.

Si usted decide invertir en cripto, debe ser inteligente al respecto. La inversión en criptomonedas debe esperar hasta que tenga un fondo de ahorro de emergencia establecido primero. También debe tener controladas sus deudas, especialmente las deudas de las tarjetas de crédito de alto interés.

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La criptomoneda es más una apuesta que una inversión. Cuando invierte en el mercado de valores, está invirtiendo en empresas que fabrican productos y ofrecen servicios. La criptomoneda es una moneda digital que se espera que otros quieran más tarde más que lo que las quiere usted hoy. Es algo parecido a coleccionar cómics o autos clásicos. Definitivamente puede ganar mucho dinero de esa manera. Pero básicamente también puede perderlo todo”.
EXPERTO: Howard Dvorkin, Howard Dvorkin, Presidente de Debt.com y CPA

Cómo ganar dinero con las criptomonedas

Al igual que ocurre con muchas otras inversiones, como las acciones, la mejor manera de obtener beneficios con las criptomonedas es comprarlas y aguantarlas (HODL, por sus siglas en inglés). No espere hacerse rico de la noche a la mañana y espere mucha volatilidad. Pero entienda que las criptomonedas, en su conjunto, están aumentando su valor a largo plazo.

Estas son algunas de las otras estrategias populares que la gente utiliza para ganar dinero con las cripto:

  • Comprar en baja y vender en alza: Si puede calcular correctamente el tiempo de una moneda, puede ganar mucho dinero.
  • Minar: Puede comprar ordenadores de minería o utilizar un minero en la nube para minar Bitcoin u otras criptomonedas. Cuando usa un minero en la nube, alquila espacio en un ordenador en la nube para minar en lugar de tener ordenadores físicos en su ubicación.
  • Apostar: Puede “apostar” ciertas monedas para ganar intereses. Al apostar, da parte de su cripto para ayudar a minar. Se le recompensa con ganancias de intereses, similares a otros productos de inversión, pero generalmente con tasas mucho mejores.
  • Day trading: Puede aprovechar las fluctuaciones diarias del precio y hacer day trading.
  • Aceptar cripto como pago: Aceptar cripto como pago le permite cobrar pequeñas comisiones.
  • Fondos cotizados en bolsa: Varios ETF invierten en futuros de criptomonedas. Puede invertir con ellos en varios corredores online como E*TRADE y otros.
  • Hacer su propia criptomoneda: Puede fabricar criptomonedas y ganar dinero a medida que el valor sube.

El riesgo de la criptomoneda

Recuerde que con las criptomonedas no existen respaldos. A diferencia de un banco o una tarjeta de crédito, no puede llamar a la casa de cambio para recuperar su cripto después de una estafa. Por lo tanto, tenga mucha precaución y nunca dé su información a una organización o persona de la que no esté seguro.

Hay muchas estafas en el mundo de las cripto. Ten cuidado con las publicaciones de Reddit o los grupos de Discord que hacen afirmaciones sin pruebas, o con los esquemas de “pump and dump” en los que un estafador consigue que un grupo compre una shitcoin y luego la abandona mientras está en alza.

También existe la posibilidad de que se pirateen las criptomonedas. Los hackers han robado cripto y cuentas de cripto. Los intercambios ponen una gran cantidad en la seguridad, pero eso no es infalible. La mejor opción es tener una criptocartera de hardware, que parece una unidad USB. Pero debe recordar su clave de acceso, de lo contrario, su información se perderá para siempre. También puede usar Apple Pay con algunas aplicaciones de cripto.

Preguntas frecuentes sobre la criptomoneda

P:¿Qué es el blockchain?

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R: Un Blockchain es una base de datos que contiene un libro de contabilidad digital que almacena información en bloques. A medida que esos bloques se llenan de datos, se forman otros nuevos y se vinculan entre sí criptográficamente. La tecnología que hay detrás hace que sea difícil cambiar o piratear la cadena de bloques. La cadena de bloques se utiliza para seguir el historial de transacciones de las criptomonedas, proporcionando un historial de transacciones completo y transparente para cada moneda.

Aparte de los usos del blockchain en la criptomoneda, el blockchain es esencial porque proporciona información inmediata, compartible y transparente.

Incluso si no se posee ninguna criptomoneda, se utiliza blockchain cuando se recurre a empresas como Microsoft, Amazon, Walmart, PayPal y otras.

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P:¿Es legal la criptomoneda?

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R: La gente sigue preguntando si “¿La criptomoneda es legal?”. Y la respuesta es sí. La criptomoneda está permitida en los Estados Unidos, Japón, el Reino Unido, Europa y la mayoría de las demás naciones. Sin embargo, sólo porque sea legal, eso no la convierte en moneda de curso legal. Se puede utilizar cripto para pagar ciertas cosas, pero no otras. Por lo general, queda a la discreción de la persona o empresa.

Como parte de la próxima normativa, es probable que se aclare el uso legal de la criptomoneda, incluidas las prácticas y las normas.

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P:¿Cómo adquiere valor la criptomoneda?

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R: Las criptomonedas ganan valor cuando más personas las compran y cuando surgen comunidades en torno a la moneda. Multimillonarios como Elon Musk y Mark Cuban han hablado de criptomonedas como Dogecoin y Bitcoin. En los preparativos para una aparición en Saturday Night Live, Elon Musk creó un gran revuelo en torno a Dogecoin, lo que elevó su valor a un nivel récord. Muchos inversores esperanzados se vieron perjudicados después de que Dogecoin se desplomara esa misma noche. Sin embargo, Dogecoin ha subido un 216% desde diciembre de 2020 [12] y una gran comunidad de entusiastas de Dogecoin significa que puede seguir ganando valor.

Una criptomoneda también puede subir de valor después de una “quema de monedas”. En la quema de monedas, el volumen total de una criptomoneda se reduce. La escasez resultante puede conducir a un aumento del precio. Esta práctica ha tenido éxito con muchas criptomonedas, como Stellar, Ripple, Tron y Binance Coin.

Las ofertas iniciales de monedas son un tipo de financiación que funciona de forma similar al crowdfunding, a menudo para las startups. Los inversores o especuladores intercambian monedas más establecidas por la ICO con la esperanza de compartir un beneficio significativo. La compra de una ICO supone un riesgo, pero la criptomoneda puede subir de valor.

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Fuentes
[1] https://www.pymnts.com/study/cryptocurrency-payments-merchants-bitcoin-purchases-crypto/#wpcf7-f1074080-o1

[2] https://www.moneycrashers.com/cryptocurrency-history-bitcoin-alternatives/

[3] https://www.tomshardware.com/how-to/mine-cryptocurrency-raspberry-pi

[4] https://www.buybitcoinworldwide.com/mining/hardware/

[5] https://www.analyticssteps.com/blogs/mining-pools-economic-way-mine-crypto

[6] https://www.cnbc.com/2021/05/06/chinas-greenhouse-gas-emissions-exceed-us-developed-world-report.html

[7] https://www.investopedia.com/ask/answers/121515/bitcoin-legal-us.asp

[8] https://www.globallegalinsights.com/practice-areas/blockchain-laws-and-regulations/

[9] https://time.com/nextadvisor/investing/cryptocurrency/biden-admin-regulations-stablecoins/

[10] https://www.reuters.com/legal/transactional/us-crypto-framework-begins-evolve-special-report-update-2021-10-22/

[11] https://www.newsweek.com/you-can-now-tip-bitcoin-twitter-heres-how-1632157

[12] https://www.statista.com/statistics/1200235/dogecoin-price-index/

Artículo modificado por última vez el Noviembre 8, 2022. Publicado por Debt.com, LLC