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Cómo ahorrar dinero en los vuelos


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Los consejos sobre cómo ahorrar dinero en los vuelos están literalmente en el aire.

Con el aumento de las tarifas aéreas y la reducción de las plazas de avión, los pasajeros parecen obtener menos por lo que pagan. Pero en lo que se refiere a billetes y tasas, hay formas de que los pasajeros más vivos ahorren en los vuelos. Algunos consejos son más conocidos, pero otros no lo son tanto. Empezando por los más obvios y siguiendo por los más extraños, he aquí algunas formas de ahorrar en los viajes en avión.

Utilizar una tarjeta de crédito de una aerolínea

Tenemos una relación de amor-odio con las tarjetas de crédito de las aerolíneas. Las aerolíneas y los bancos saben que nos encanta la perspectiva de un viaje «gratis» a cualquier parte.

Sin embargo, las tarjetas de crédito con millas de las aerolíneas siguen teniendo valor, pero sólo para aquellos que sean lo suficientemente astutos como para utilizar las mejores ventajas. Busque tarjetas con la mayor bonificación por inscripción, y no tema obtener una de una aerolínea y otra de una cadena hotelera.

Si vive cerca de un importante centro aéreo, debería pensar en obtener una tarjeta específica de una aerolínea. Algunas de las mejores son:

  • American Airlines
  • Southwest
  • Delta

Algunas de estas tarjetas cobran una cuota anual que puede ascender a $400, y puede que valga la pena si viaja a menudo. Pero haga cuentas y vea qué le conviene.

Éstas son algunas de las mejores tarjetas generales de millas aéreas:

  • Tarjeta Chase Sapphire Preferred
  • Tarjeta Chase Sapphire Reserve
  • Tarjeta Platinum de American Express

Puede hacer sus compras diarias con esas tarjetas y canjearlas por millas de avión. La siguiente parte es realmente importante: Pague siempre los estados de cuenta de su tarjeta de crédito en su totalidad y a tiempo. Sin duda, quienes utilicen estas tarjetas para hacer compras innecesarias y endeudarse no deberían intentar ganar viajes gratis de esta forma. Pero para los que evitan los intereses pagando sus saldos íntegramente cada mes, esta estrategia es su billete para el próximo viaje de sus sueños.

Por último, querrá aprender todo lo que pueda sobre cómo obtener el máximo valor de los puntos y millas que tiene. Por ejemplo, las principales aerolíneas están asociadas con muchas otras compañías aéreas de todo el mundo. Puede utilizar sus millas para volar en sus aviones.

Volar con aerolíneas de descuento

Si es exigente con la comodidad en los aviones, sáltese este paso.

Si no, prepárese para volar en algunas de las aerolíneas más criticadas (pero más baratas) de Estados Unidos, como Spirit, Allegiant o Frontier Airlines [3]. Tienen asientos no reclinables, mesas de bandeja del tamaño de un iPad, sin Wi-Fi, sin televisores en el respaldo del asiento y menos espacio para las piernas que otras aerolíneas.

Pero un viajero moderado puede ahorrarse más de $100 a diferencia de si volara con una compañía famosa por dejar a sus clientes con la sensación de que les han quitado dinero.

El primer paso para ahorrar a lo grande con las aerolíneas de descuento es consultar su sitio web para comparar vuelos. Y aunque pueda resultar tentador reservar en línea en ese mismo momento, no lo haga.

El segundo paso para gastar menos es reservar un vuelo en persona. Aerolíneas como Spirit, Frontier y Allegiant cobran una «tasa por uso de pasajero» por reservar online o por teléfono, que suele rondar los $20. Puede evitar esta tasa reservando el vuelo en el aeropuerto.

Viajar ligero para ahorrar dinero en maletas

La mayoría de las aerolíneas, a excepción de Frontier y Spirit (que no ofrecen bolsos gratuitos), permiten llevar un bolso de mano gratis. A partir de ahí, empiezan a cobrar, así que lleve poco equipaje.

Sobre todo, si viaja con una compañía de bajo costo, intente convertirse en mochilero durante el viaje. Si no va a viajar más de una semana, debería poder meter la cantidad justa de ropa en su equipaje personal gratuito.

  • Empaque sólo lo que necesite: No lleve varios cambios de ropa al día. Y recuerde que existen lavadoras y secadoras.
  • Enrolle la ropa: puede meter mucha más ropa en la maleta si la enrolla en lugar de dejarla doblada.
  • Póngase la ropa que no le entre en el bolso: Si su bolso sigue rebosando, póngase las prendas que no le quepan. Póngase camisas sobre camisas o átese jerséis a la cintura. Después del despegue, puede quitarse esas capas de más para formar una improvisada almohada cervical.

Buscar tarifas urbanas ocultas

Supongamos que dentro de un mes quiere volar de Nueva York a Los Ángeles. Podría reservar un vuelo directo por unos $150. O puede reservar un vuelo a Phoenix por $121 con escala en Los Ángeles y no volver a tomar el avión. Este tipo de tarifas se denominan tarifas de «ciudad oculta».

Skiplagged [ING] es un sitio web de comparación de vuelos que analiza las rutas directas y las de ciudad oculta. Skiplagged era tan eficaz que United Airlines demandó al creador del sitio en 2014. Pero un juez federal desestimó el caso de United en 2015.

Probar los bonos de vuelos

Las aerolíneas suelen vender más billetes que los asientos que hay en el avión, solo para cubrir sus apuestas en caso de que algunos pasajeros no se presenten. Suele funcionar y los pasajeros no se enteran.

Pero a veces los vuelos acaban con demasiados pasajeros y poco espacio. Esto supone un problema para los viajeros con horarios fijos que no pueden permitirse perder sus asientos: ahí es donde entran en juego los bonos de vuelo.

La mayoría de las aerolíneas comerciales ofrecen algún tipo de bono de viaje a quienes estén dispuestos a cambiar a un vuelo posterior menos masificado. Los importes varían en función de factores como la duración del vuelo y la fecha del viaje, y pueden rondar entre $50 y varios miles de dólares. Pero casi siempre valen la pena.

He aquí algunos consejos para que el bono de vuelos le salga a cuenta:

  • Los fines de semana, los mediodías y los días festivos son los momentos más populares para volar, lo que significa que es más probable que los vuelos estén sobrevendidos. Elija un vuelo de fin de semana a última hora de la mañana o a primera hora de la tarde, sobre todo si coincide con un día festivo.
  • Busque las aerolíneas y rutas más populares para tener más posibilidades de que le den un billete rebotado. Muchas aerolíneas facilitan la previsión de billetes agotados. Los sitios web de bonos de vuelos le avisarán cuando la disponibilidad de plazas sea baja.
  • Los auxiliares de vuelo suelen anunciar los vuelos sobrevendidos entre 30 y 60 minutos antes del embarque. Si quiere que le den un cambio de asiento, debe estar presente y preparado para recibir esas llamadas. Para ello, planifique llegar al aeropuerto lo antes posible. Para estar seguro, prevea llegar dos horas antes de un vuelo nacional.
  • Cuando los auxiliares de vuelo le anuncien que su vuelo está sobrevendido, es posible que piense que abalanzarse inmediatamente es la mejor idea. Pero no siempre es así. Las ventajas que ofrecen las aerolíneas casi siempre mejoran a medida que los auxiliares se desesperan por no tener que echar a la fuerza a pasajeros que, de otro modo, no estarían dispuestos. La oferta que empezó con $100 en bonos de vuelo puede multiplicarse por tres, cuatro o incluso cinco si aguanta.

En última instancia, el Bono de vuelo («bumping», en inglés) consiste en hacer los deberes, conocer a la competencia y decidir lo mejor en cada momento. Si planifica con antelación, lea las señales y negocie, puede conseguir que las aerolíneas le paguen por volar.

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