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La mayoría de las personas en EE.UU. son blanco fácil para el robo de identidad


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El robo de identidad crece sin freno. Puede sucederle que reciba una llamada de su banco para informarle que se han acumulado miles de dólares en cargos misteriosos, transacciones que usted no ha realizado. O también puede ser que se entere que se han abierto varias cuentas bancarias a su nombre y, sin importar quién realice la denuncia, resulta difícil anticiparse a los ladrones.

Esta situación puede afectar a cualquiera. 

En 2020, aproximadamente 1,4 millones de personas fueron víctimas de robo de identidad, catalogado como «el delito de más rápido crecimiento en el país». Si le sucedió al influyente lobista Ron Book en Florida, quien perdió más de $5.000, también podría sucederle a usted. Aunque la mayoría de las víctimas pierden más de $1.000, la amenaza persiste.

Existen dos métodos sencillos y gratuitos para protegerse contra el robo de identidad: las alertas de fraude y la congelación de crédito. Sin embargo, según una nueva encuesta de LendingTree [ENG], sólo 2 de cada 10 consumidores hacen uso de estas protecciones.

El analista jefe de la industria de LendingTree, Matt Schultz, comentó a Debt.com: «Creo que parte de la razón por la que tan pocas personas tienen [congelamiento de crédito o alertas de fraude] es que puede que no sepan acerca de ellos o que no entiendan completamente lo que hacen. Es esencial que la gente comprenda que a nadie le va a importar tanto el bienestar de su crédito y su dinero como a ellos mismos».

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Evitar robo de identidad: es gratis y fácil, pero nadie lo hace

El congelamiento de crédito se presenta como la opción más drástica, pero también la más efectiva. Esta medida impide que cualquier persona, incluyéndose a usted mismo, pueda acceder a sus reportes de crédito y evita la apertura de nuevas líneas de crédito a su nombre. Iniciar una congelación requiere ponerse en contacto con cada una de las tres principales agencias de crédito: Equifax, Experian y TransUnion.

Es importante destacar que no es necesario ser víctima de un robo de identidad para optar por esta medida, y, además, puede anularla en cualquier momento.

Por otro lado, las alertas de fraude se presentan como una opción menos extrema para resguardarse contra el robo de identidad. A diferencia de las congelaciones, no bloquean su crédito, pero imponen la obligación a todos los prestamistas de verificar su identidad. Estas alertas suelen emitirse cuando ya se sospecha de un robo de identidad y su duración es de siete años.

Ambas medidas, congelamientos y alertas, son completamente gratuitas.

Según las palabras de Schultz: «Sin duda es más fácil que antes y lleva menos tiempo. Anteriormente, poner fin a la congelación de crédito tomaba un par de días. Pero ahora, todo este proceso puede ocurrir mucho más rápidamente y es mucho menos complicado de implementar y deshacer de lo que solía ser».

Una herramienta gratuita que puede ahorrar mucho dinero

Es importante que sepa que los estafadores suelen emplear las tarjetas de crédito de sus víctimas para realizar cargos, según la Comisión Federal de Comercio, lo que hace que estas herramientas sean especialmente útiles. Solamente en transacciones con tarjeta de crédito, los consumidores experimentaron pérdidas por un valor de $149 millones en 2020.

Schultz advierte: «El robo de identidad tiene el potencial de arruinar su historial crediticio y puede acarrearle importantes pérdidas económicas. Es realmente crucial que las personas estén atentas a estos riesgos».

En caso de que ambas opciones anteriores le resulten demasiado drásticas, existe la posibilidad de monitorear su crédito de manera gratuita mediante servicios como LendingTree, Experian y Credit Karma.

Revisar regularmente los estados de cuenta de sus tarjetas de crédito y cuentas corrientes puede ayudarlo a detectar cargos indebidos lo antes posible. Es fundamental hacer un hábito de revisar con frecuencia su puntaje de crédito y el reporte de crédito, ya que cambios significativos podrían ser indicadores de que ha sido víctima de robo de identidad.

Schultz destaca: «Mantener un buen historial crediticio ya es bastante complicado. Lo último que desea es que las acciones malintencionadas o los errores de otros jueguen en su contra».

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