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Fraude de caridad: cómo protegerse y a la vez proteger sus donaciones

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En estos tiempos las organizaciones benéficas y de ayuda en caso de catástrofe prestan un apoyo vital a las comunidades necesitadas. Sin embargo, hay personas sin escrúpulos que se aprovechan de la generosidad de la gente y explotan sucesos trágicos para su propio beneficio. En este artículo, exploraremos los preocupantes problemas del fraude en el ámbito de las donaciones benéficas y el fraude en catástrofes, comprenderemos sus implicaciones y aprenderemos a protegernos y a asegurarnos de que nuestras donaciones llegan a los destinatarios que deseamos.

Seguramente, al igual que millones de personas de todo el mundo, se haya sentido conmovido por el sufrimiento, la desesperación y el desplazamiento de la población de Ucrania causados por la invasión de Rusia. Lo que puede haber provocado que quiera hacer todo lo posible para ayudar. Eso suele significar donar dinero a una organización benéfica que pueda enviar artículos de primera necesidad, suministros o servicios al pueblo ucraniano.

Pero sacar la tarjeta de crédito para donar a la primera organización benéfica que encuentre puede ser un error. No todas las organizaciones benéficas que dicen ayudar a la población ucraniana son lo que dicen ser. En muchos casos no cumplen sus promesas bienintencionadas.

El fraude de caridad se refiere a las prácticas engañosas que se aprovechan de la generosidad de particulares y organizaciones. Los estafadores manipulan las emociones de la gente, aprovechando su deseo de tener un impacto positivo en la sociedad. Por desgracia, el fraude de caridad es cada vez más frecuente y supone una amenaza importante tanto para los donantes como para las organizaciones benéficas legítimas.

Según la Comisión Federal de Comercio [ENG] (FTC, por sus siglas en inglés), «los estafadores crean organizaciones benéficas falsas que parecen reales para intentar apropiarse de su dinero. Millones de personas quieren apoyar al pueblo ucraniano. Si es uno de ellos, tómese un momento para asegurarse de que su generosidad beneficia realmente a las personas y grupos a los que pretende ayudar.»

En este artículo, exploraremos los tipos comunes de fraude de caridad, las señales de advertencia para identificar actividades fraudulentas, las consecuencias que conllevan y cómo puede protegerse para no ser víctima de estas estafas.

El fraude de caridad es una práctica engañosa que se aprovecha de la buena voluntad de las personas y de su deseo de ayudar a los demás. Implica la malversación o el uso indebido de fondos destinados a fines benéficos, causando pérdidas económicas a los donantes y socavando los esfuerzos de las organizaciones benéficas legítimas.

Tipos comunes de fraude de caridad

  1. Falsas organizaciones benéficas: Los estafadores crean organizaciones ficticias o utilizan nombres similares a organizaciones benéficas conocidas para engañar a posibles donantes. Suelen lanzar campañas durante catástrofes naturales o días festivos, cuando la gente está más predispuesta a realizar donaciones.
  2. Uso indebido de fondos: Algunas personas u organizaciones crean organizaciones benéficas legítimas, pero se apropian indebidamente de los fondos en beneficio propio. Pueden utilizar el dinero para lujosos gastos, en lugar de dirigirlos a los beneficiarios que corresponde.
  3. Estafas de telemarketing: Los estafadores utilizan el telemarketing como medio para solicitar donativos para causas benéficas inexistentes o cuestionables. Emplean tácticas de alta presión, a menudo aprovechándose de personas vulnerables, y las manipulan para que hagan donaciones.
  4. Estafas en línea: Con el auge de la tecnología, el fraude de caridad ha extendido su alcance al ámbito digital. Se utilizan sitios web fraudulentos, campañas en redes sociales y plataformas de crowdfunding para recaudar donativos, pero los fondos nunca llegan a los necesitados.

Señales de advertencia para identificar el fraude de caridad

Para evitar ser víctima de un fraude de caridad, es fundamental reconocer las señales de advertencia. Aquí describimos algunas señales a las que debe prestar mucha atención:

  1. Falta de transparencia: Las organizaciones benéficas legítimas suelen ser transparentes en cuanto a su misión, objetivos e información financiera. Si una organización benéfica se muestra reacia a proporcionar información clara sobre cómo utiliza las donaciones o a dónde van a parar los fondos, debería llamar su atención.
  2. Tácticas de presión: Los estafadores suelen emplear tácticas agresivas y coercitivas para empujar a la gente a hacer donaciones inmediatas. Las organizaciones benéficas legítimas respetan su proceso de toma de decisiones y no utilizan técnicas de fuerza para obtener fondos.
  3. Métodos de pago sospechosos: Tenga cuidado cuando le pidan que realice una donación utilizando métodos de pago poco convencionales, como transferencias bancarias, tarjetas de regalo prepagas o criptomonedas. Las organizaciones benéficas legítimas suelen ofrecer opciones de pago seguras y reconocidas.
  4. Falta de responsabilidad: Las organizaciones benéficas de buena reputación rinden cuentas de sus actos y disponen de sistemas para garantizar que las donaciones se utilizan según lo previsto. Si una organización benéfica no puede proporcionar un desglose claro de cómo se utilizan los fondos, es una señal de advertencia de un posible fraude.

Consecuencias del fraude de caridad

El fraude de caridad no sólo perjudica a los donantes, sino que también tiene graves repercusiones en las organizaciones benéficas legítimas y en la comunidad en general. Considere las siguientes consecuencias:

  1. Pérdidas económicas para los donantes: Las personas que son víctimas del fraude de caridad no sólo pierden el dinero que tanto les ha costado ganar, sino que también experimentan sentimientos de traición y desilusión. Esto rompe la confianza en el sector de la caridad y desalienta futuras donaciones.
  2. Daño a las organizaciones benéficas legítimas: El fraude de caridad proyecta una sombra de duda sobre todas las organizaciones benéficas, haciendo más difícil que las causas legítimas obtengan apoyo. Las acciones de unos pocos individuos deshonestos manchan la reputación de todo el sector.
  3. Repercusiones legales para los estafadores: Participar en fraudes de caridad es un delito penal en muchas jurisdicciones. Los estafadores pueden enfrentarse a consecuencias legales, como multas, penas de prisión y restitución por orden judicial.

Cómo protegerse del fraude de caridad

A pesar de que el fraude de caridad existe, no significa que deba dejar de apoyar las causas que le interesan. Tomando las siguientes medidas, puede protegerse y asegurarse de que sus donaciones llegan a los beneficiarios que usted desea ayudar:

Investigar la organización

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) recomienda hacer una búsqueda en Internet utilizando el nombre de la organización benéfica y las palabras «estafa», «queja» o «crítica». Busque la organización a la que desea donar o busque otra en grupos de vigilancia como

Averiguar cómo se gastarán los fondos

Si va a realizar una donación a través del sitio web de la organización, busque información específica sobre cómo se gastará el dinero donado para ayudar a los ucranianos. Si alguien llama pidiendo un donativo, debe preguntar cómo se gastarán las donaciones e investigar sobre la organización antes de donar.

Averiguar con qué rapidez puede ayudar la organización benéfica

Seguramente querrá que su donativo beneficie a los ucranianos de forma inmediata. Por eso, asegúrese de que la organización benéfica a la que realice la donación pueda actuar inmediatamente para ayudar a la gente que lo necesita lo antes posible. «Compruebe si la organización ya está presente en Ucrania», recomienda la BBB.

Donar a una organización benéfica con experiencia en ayuda en catástrofes

El BBB sugiere elegir una organización con experiencia en ayuda en catástrofes. «Las organizaciones benéficas con experiencia en catástrofes son la mejor opción para prestar ayuda lo antes posible», afirma el BBB. «Los nuevos operadores pueden tener dificultades para llevar a cabo sus objetivos, aunque tengan las mejores intenciones».

Tener precaución con las afirmaciones exageradas

Si una organización benéfica o de otro tipo afirma que el cien por cien de todas las donaciones se destinará a ayudar a Ucrania, no se apresure a sacar la tarjeta de crédito. Según la BBB, puede tratarse de una promesa que la organización benéfica no pueda cumplir.

Aunque gran parte de su donación puede destinarse directamente a ayudar a los ucranianos desplazados o que sufren de otras formas a causa de la crisis, la mayoría de las organizaciones benéficas tienen al menos algunos gastos administrativos de personal, recaudación de fondos y otros costos.

Antes de donar, pregunte qué porcentaje de su donación se destinará a ayudar al pueblo ucraniano y cómo se aplicarán exactamente los donativos.

Evitar donar alimentos y ropa

Es posible que sus donaciones de alimentos, ropa y otros artículos de primera necesidad para la ayuda en caso de catástrofe en Estados Unidos hayan llegado a las personas necesitadas, pero este tipo de donaciones a una organización que ayuda al pueblo de Ucrania es más complejo.

Puede haber sido factible cargar un camión en Oklahoma para transportar productos domésticos, ropa y otros artículos a las víctimas de la catástrofe en Luisiana o Florida, pero hacer llegar artículos esenciales a un país devastado por la guerra en otra parte del mundo es más difícil.

«Las campañas locales de recolección de ropa y alimentos para enviarlos al extranjero pueden no resultar prácticas, ya que la logística y los plazos de entrega y distribución de estos artículos son complicados», afirma la BBB. «Las organizaciones de ayuda están mejor equipadas para obtener lo que se necesita, distribuirlo eficazmente y evitar duplicar los esfuerzos».

Comprobar la fiabilidad de la organización benéfica según la BBB

Busque la organización benéfica que tiene en mente en la BBB Wise Giving Alliance, donde puede encontrar un reporte de evaluación de la fiabilidad de la organización, si la organización benéfica está incluida en la lista. La BBB también proporciona esta lista [ENG] de organizaciones benéficas que solicitan donaciones para la ayuda a Ucrania y que cumplen las Normas de Responsabilidad Benéfica de la BBB.

Denunciar el fraude de caridad

Si se encuentra con un fraude de caridad o sospecha de actividades fraudulentas, es crucial que lo denuncie. Al hacerlo, ayudará a proteger a otras personas y a responsabilizar a los estafadores. Considere las siguientes opciones de denuncia:

  1. Ponerse en contacto con las autoridades pertinentes: Informe del incidente a las fuerzas de seguridad locales, facilitándoles todos los detalles pertinentes y las pruebas que haya reunido.
  2. Informar a los organismos de protección al consumidor: Informe a los organismos de protección de los consumidores, como la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos, sobre la actividad fraudulenta. Disponen de recursos y mecanismos para investigar y tomar medidas contra los estafadores.
  3. Compartir información con otros: Aumente la concientización compartiendo su experiencia con amigos, familiares y comunidades en línea. Informar a otros sobre estafas concretas puede ayudar a evitar que más víctimas caigan en la misma trampa.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo comprobar si una organización benéfica es legítima?

Para verificar la legitimidad de una organización benéfica, compruebe si está registrada en los organismos gubernamentales u organizaciones de control pertinentes. También puede revisar sus reportes financieros y evaluaciones independientes.

¿Es seguro donar por Internet?

Donar por Internet puede ser seguro si toma las precauciones necesarias. Asegúrese de que está en un sitio web seguro, utilice métodos de pago fiables e investigue la credibilidad de la organización antes de hacer un donativo.

¿Puedo recuperar mi dinero si he donado a una organización benéfica fraudulenta?

Por desgracia, generalmente es difícil recuperar el dinero donado a organizaciones benéficas fraudulentas. Por eso es importante investigar y donar a organizaciones con una buena reputación.

¿Qué acciones legales se pueden emprender contra los estafadores?

Participar en fraudes de caridad es un delito, y los estafadores pueden enfrentarse a consecuencias legales como multas, penas de prisión y restitución ordenada por un tribunal.

¿Cómo puedo denunciar un fraude de caridad?

Puede denunciar un fraude de caridad poniéndose en contacto con las fuerzas de seguridad locales y con organismos de protección al consumidor, como la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos. Además, compartir información con otras personas puede aumentar la concientización y evitar que nuevas víctimas sean estafadas.

El fraude de caridad es un problema grave que socava la confianza y la buena voluntad de los donantes y obstaculiza la labor de las organizaciones benéficas legítimas. Si conoce los tipos más comunes de fraude, reconoce las señales de alerta y toma medidas proactivas para protegerse, puede asegurarse de que sus donaciones tengan un impacto significativo en la causa que desea apoyar. Manténgase alerta, investigue a fondo las organizaciones benéficas e informe de cualquier actividad sospechosa para ayudar a combatir el fraude de caridad y poder apoyar causas auténticas.

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