Un lector está haciendo un esfuerzo de buena fe para pagar, pero las recaudaciones lo mantienen en la oscuridad

Pregunta: Tuve un DUI (Conducción bajo la influencia) hace 12 años, por el cual tuve que pagar una indemnización. Mi abogado me aconsejó ignorar el fallo ya que nadie de la otra compañía de seguros apareció en la corte. Nunca supe nada de ellos. Estoy tratando de recuperar mi licencia ahora, sólo para descubrir que la compañía de seguros le dijo a la corte que no pagué. Encontré un agente que me dijo a dónde enviar un pago y que se pondrían en contacto conmigo en una semana. Envié cien dólares con mi información y varias preguntas. Les pedí que le dijeran al tribunal que estaba haciendo un esfuerzo de buena fe para pagarles. He enviado cien dólares cada mes durante seis meses. Todavía no he sabido nada de ellos y no puedo recuperar mi licencia. ¿Qué opciones tengo? ¿Todavía debo esto?

Mandi Woodruff, editora ejecutiva de MagnifyMoney, responde…

Eso suena frustrante, sobre todo porque parece que ha estado tratando de hacer lo correcto todo el tiempo. Es difícil determinar si su abogado estaba en lo cierto al decir que usted no era responsable de pagar las reparaciones en el momento en que se ordenaron, basándose en la limitada información que tenemos, pero parece que puede haber habido un malentendido o una falta de comunicación en algún momento.

Usted observó que ha estado enviando pagos a una dirección, pero no está claro a quién se están enviando esos pagos o qué tipo de agente le dijo que los enviara allí. Además, ¿se han cobrado los cheques?

Si no ha recibido ningún recibo u otra prueba de que esos pagos se han recibido y que se están aplicando a esta deuda, le insto a que investigue más a fondo antes de enviar más pagos. Además, le sugiero que cualquier otro pago se haga con fondos certificados [ENG], que proporcionen un registro de su pago tanto para usted como para el banco. Dado que los cheques proporcionan su número de seguimiento y número de cuenta, otra parte puede utilizar esa información e intentar extraer el importe de toda la deuda de su cuenta. Lo mismo ocurre con los pagos electrónicos y con las tarjetas de débito. Si sus cuentas no tienen suficientes fondos para cubrir el monto, esto puede ponerlo en una situación financiera complicada con posibles cargos por sobregiro y otros dolores de cabeza.

No ha notado ningún impacto en su puntaje de crédito, pero tengo curiosidad por saber si también se ha visto afectada por esta deuda pendiente. Aunque los tribunales no informan de los pagos atrasados directamente a las agencias de crédito [ENG], son de dominio público, lo que las agencias de crédito generalmente consideran. Le insto a que compruebe su puntaje de crédito para determinar si se ha visto arrastrada por esta deuda, ya que puede afectar a todo, desde su capacidad para obtener un préstamo de auto hasta la cantidad de intereses que pagará por un préstamo.

Multas o boletas impagas

Además, ¿está seguro de que son estas reparaciones las que le impiden restablecer su licencia? El problema podría ser también otras multas o boletas no pagadas. Si aún no lo ha hecho, contacte con el Departamento de Licencias del Estado de Washington. En línea puede hacer clic en la sección, “Aprenda a restablecer su licencia de conducir” [ENG] (Nota: Tendrá que crear una cuenta con su programa License eXpress (LX) si es la primera vez que usa el sistema), o puede enviarles un correo electrónico a CustomerCare@dol.wa.gov o llamar al 360-902-3900.

Si son estas reparaciones por conducir bajo los efectos del alcohol (DUI, por sus siglas en inglés) las que causan el problema, entonces querrá contactar con el tribunal que las emitió en primer lugar. Mientras que otros tipos de deuda están sujetos a leyes de prescripción, la ley de restitución de Washington establece que los morosos “permanecerán bajo la jurisdicción del tribunal hasta que la obligación sea completamente satisfecha, sin importar el máximo estatutario para el delito”. Así que, si todavía está registrado por no cumplir con sus reparaciones, definitivamente debe aclarar eso con el tribunal. En algunos casos el incumplimiento de los honorarios ordenados por el tribunal puede ser considerado desacato al tribunal.

La tasa de interés de restitución

Las obligaciones financieras legales, como la restitución, tienen una tasa de interés anual del 12% en Washington [ENG], y en algunos casos también se emite una tasa de cobro anual. Por lo tanto, si su restitución está atrasada 12 años, la cantidad que debe puede haber crecido significativamente. Sin embargo, no se asuste. Incluso si la cantidad actual parece asombrosa, hay maneras de manejar tal carga inesperada y pagarla, incluyendo las siguientes:

  • Utilizar los fondos de emergencia: Si tiene una cuenta de ahorros para emergencias, este puede ser el momento de considerar la posibilidad de utilizarla, especialmente si necesita su licencia de conducir para ir a un trabajo y no tiene otros medios para pagar la deuda. No olvide reponer esos fondos lo antes posible.
  • Préstamo personal: Dependiendo de su crédito y otras circunstancias financieras, puede calificar para un préstamo personal de bajo interés con cantidades fijas [ENG] que le permitirá pagar esta deuda y recuperar su licencia de conducir. Sólo asegúrese de examinar cuidadosamente todos los términos del préstamo para saber exactamente lo que usted es responsable de pagar y cuánto le costará con el tiempo.
  • Presupuesto: Examine cuidadosamente sus gastos para ver si hay áreas en las que puede reducir los costos para liberar fondos adicionales que pueden ser canalizados hacia esta deuda. ¿Puede cancelar una membresía de gimnasio que raramente usa? ¿Puede cocinar en casa en lugar de comer fuera un par de veces al mes? En la mayoría de los casos, examinando cuidadosamente su presupuesto puede resultar en una buena cantidad de gastos innecesarios. También hay una gran cantidad de aplicaciones y herramientas en línea que pueden ayudar.
  • Conseguir más fondos: Ya sea por un trabajo extra o por la venta de artículos que ya no necesita, busque formas de ganar dinero adicional para cubrir esta deuda.

Además, el tribunal puede hacer concesiones si se descubre que usted no estaba dejando de hacer los pagos intencionalmente, y puede elaborar un plan de pago. En cualquier caso, parece que la ayuda de un abogado – ya sea el que lo representó en primer lugar o un nuevo abogado – puede ser útil para resolver todo esto y dejarlo atrás.

Lo esencial cuando se trata de una deuda impaga es resolverla lo más rápido posible. Además de conseguir que le devuelvan la licencia de conducir, las deudas impagas pueden tener un efecto devastador en su bienestar financiero y emocional, así que asegúrese de llegar al fondo de esto lo antes posible.

¡Buena suerte!

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About the Author

Mandi Woodruff

Mandi Woodruff

Mandi Woodruff has nearly a decade of experience as a journalist and has spent the bulk of her career covering the ins and out of personal finance. In 2015, she launched the career and money podcast Brown Ambition, which airs weekly on iTunes. Before joining MagnifyMoney, Mandi was the personal finance correspondent at Yahoo Finance and the personal finance editor at Business Insider. She graduated from the Grady College of Journalism and Mass Communication at The University of Georgia.

Publicado por Debt.com, LLC