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8 formas de evitar las estafas en las reparaciones del hogar


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Como medida de seguridad había programado una inspección con una empresa reconocida de reparación de chimeneas antes de utilizar mi chimenea durante el invierno. Yo creía que las estructuras estaban intactas, sin embargo, cuando la empresa inspeccionó mi chimenea dijeron otra cosa.

Después de realizar una exhaustiva inspección, el técnico me comunicó noticias desalentadoras: tanto la chimenea como el hogar requerían reparaciones significativas por cuestiones de seguridad. Por ejemplo, se recomendaba la instalación de un nuevo hogar (espacio de la chimenea donde se quema la leña), con un costo estimado de $2,300. Además, el revestimiento necesitaba reparaciones por un monto adicional de $3,000. De hecho, según el inspector, prácticamente todo requería reparación o sustitución.

El costo total era de $17,000. Y me dijo: «No se preocupe, tenemos financiamiento». No tenía ninguna intención de endeudarme tanto, y no quería que mis ahorros para emergencias desaparecieran. Estaba en un dilema, porque obviamente tampoco quería que se me quemara la casa.

Entonces se me ocurrió pedir referencias en la página de Facebook de mi ciudad y contraté a otra empresa para que realizara la inspección. En esta segunda oportunidad, igual de minuciosa, la inspección arrojó un resultado muy distinto: «Todo está muy bien», me dijo. Ningún problema de seguridad.

Estoy aliviada de no haberme quedado con la primera opinión, ya que hubiera perdido $17,000. En lugar de eso, pasé el invierno acurrucada con una manta junto a mi chimenea perfectamente segura.

Es muy habitual que quieran estafarlo con las reparaciones domésticas, pero se pueden tomar medidas para evitar que ser engañado, que le cobren de más o que le presupuesten precios exorbitantes o lo dejen con un trabajo incompleto.

Pero no se preocupe, ahora hablaremos sobre ocho consejos para evitar las estafas en las reparaciones domésticas.

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1. Pedir recomendaciones a familiares y amigos

Si desea encontrar reparadores, empresas y contratistas honestos y con buena reputación una de las mejores formas es pedir a sus compañeros de trabajo, amigos y familiares que le recomienden a personas que ya hayan contratado. Otra buena fuente es la página de Facebook de su ciudad. Los propietarios que han tenido buenas o malas experiencias con una empresa o persona suelen estar dispuestos a compartir sus historias de terror o sus recomendaciones.

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2. Buscar opiniones en Internet

Mi error fue no haber realizado una búsqueda sobre la empresa que calculó $17,000 en reparaciones, si lo hubiera hecho, habría encontrado a muchos otros clientes quejándose de precios abusivos y reparaciones innecesarias.

No tenga en cuenta las críticas seleccionadas en el sitio web de la empresa o del contratista. En su lugar, debe realizar su propia búsqueda en Internet, escribiendo el nombre de la empresa o de la persona y «quejas», «estafa», «timo» o términos similares en el cuadro de búsqueda. Otra opción es buscar directamente en el sitio web del Better Business Bureau.

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3. Contratar a personas con licencia, fianza y seguro

Tenga en cuenta que si contrata a un reparador que se cae de una escalera mientras trabaja en su casa, es posible que pueda demandarlo por sus lesiones. Siempre busque a alguien que se tome en serio el manejo de su negocio de reparaciones o reformas del hogar, una empresa con buena reputación tendrá una fianza, un seguro y una licencia adecuados.

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4. Obtener presupuestos por escrito

Es importante saber que no todos los trabajos requieren un presupuesto por escrito. Por ejemplo, si necesita sustituir algún repuesto del tanque del inodoro para detener una fuga, se trata de un trabajo sencillo y barato. Pero cuando se trata de reparaciones más costosas, no se conforme con un apretón de manos y un acuerdo verbal. Pida presupuestos por escrito y guárdelos en un archivo para consultarlos cuando tome la decisión final.

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5. Pedir una segunda opinión

Debe pedir al menos dos o tres presupuestos cuando se trata, sobre todo, de trabajos más grandes, pero puede hacerlo incluso para las reparaciones más pequeñas, de esta manera puede ahorrar mucho dinero. Aunque el trabajo sea necesario y los costos estimados sean comparables, puede que le inspire más confianza una empresa o contratista de reparaciones domésticas que otra.

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6. Consultar el costo promedio de las reparaciones

Una buena opción para hacerse una idea de si un presupuesto de reparación o renovación es razonable, es buscar el costo típico de un proyecto en Angi o en otro sitio web dedicado a las reparaciones domésticas. Por ejemplo, según Angi, si necesita reparar unos agujeros en la pared, el costo promedio de la reparación de paneles de yeso oscila entre $100 y $1,100, dependiendo de la magnitud del daño.

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7. Desconfiar de las personas que se presentan solas

Tenga mucha precaución con esas personas que tocan a su puerta ofreciéndole podar sus arbustos o pintar su casa y que dicen ser un reparador del hogar, aunque puedan parecer bastante simpáticos, o incluso es posible que hagan un buen trabajo, pero, sin embargo, tenga en cuenta que los contratistas de reparaciones domésticas y los reparadores de confianza no se presentan en su puerta buscando trabajo para hacer en el acto.

En lugar de contratar a un desconocido, pida a sus amigos, vecinos y consulte en las redes sociales de su ciudad para que le recomienden a trabajadores que hayan demostrado ser honestos, fiables y calificados.

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8. Jamás pagar el importe total por adelantado

Es importante saber que bajo ninguna circunstancia debe pagar el importe total por adelantado, aunque se lo pidan, no lo haga. Muchos contratistas pueden exigir un depósito para pagar los materiales y suministros, pero esa cantidad no suele superar la mitad del costo total como máximo.

Otra cosa que suele suceder es que un reparador deje el trabajo a medias con la promesa de terminarlo «más tarde» pero quiere que le pague todo hoy, no ceda ante ese pedido, porque si no vuelve, se queda sin ese dinero y tendrá que gastar aún más en otra persona para que termine el trabajo.

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