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Proteja a sus padres mayores de la explotación financiera

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En la actualidad, una de las formas más frecuentes de abuso es la explotación financiera de las personas mayores, según el informe «Elder Financial Exploitation» de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos [ING] (SEC, por sus siglas en inglés). ¿Por qué los adultos mayores son un blanco fácil para el abuso financiero?

Uno de los factores clave es el deterioro cognitivo, provocando mayor vulnerabilidad en los ancianos. Además de otros factores que también entran en juego, como la posibilidad de que las personas mayores tengan más riqueza o ahorros. Sin embargo, según el informe de la SEC, los ancianos pobres tienen aún más posibilidades de ser objeto de explotación financiera.

Proteger a los padres mayores de la explotación financiera es de suma importancia para garantizar su bienestar y seguridad, ya que a medida que envejecen, se vuelven más vulnerables a diversas formas de explotación, incluido el abuso financiero. Ahora analizaremos los distintos tipos de explotación financiera, las señales de advertencia a las que hay que estar atento y las medidas que puede tomar para salvaguardar las finanzas de sus padres mayores. Debemos profundizar en este tema crucial y aprender a proteger a nuestros seres queridos de los malos tratos a las personas mayores.

Debido al posible deterioro cognitivo, los padres mayores a menudo son más vulnerables y se enfrentan a un mayor riesgo de explotación financiera. La explotación financiera se refiere al uso no autorizado o indebido de los fondos, bienes o activos de una persona, lo que puede dar lugar a importantes pérdidas económicas. El primer paso que debemos dar para proteger a nuestros padres mayores, es comprender los distintos tipos de explotación financiera que existen en la actualidad.

Comprender la explotación financiera de los padres mayores

Debemos entender que la explotación financiera puede producirse a través de diferentes fuentes y con diversos autores. Es esencial conocer estas tácticas para prevenir y abordar cualquier posible explotación. Los tres tipos principales de explotación financiera son:

Explotación por parte de familiares

Este tipo de explotación es el más lamentable, ya que los implicados son personas cercanas a los padres mayores. Los familiares, incluidos los hijos adultos o los nietos, suelen aprovecharse de su acceso a los recursos económicos de sus padres para obtener beneficios personales. Esto puede implicar utilizar sus fondos sin permiso, coaccionarlos para que cambien sus testamentos o presionarlos para que transfieran activos.

Explotación por parte de los cuidadores

Este caso también es muy común, los cuidadores, ya sean profesionales contratados o familiares, pueden tener acceso a las finanzas de un adulto mayor y aprovecharse de la confianza que les brindan. Pueden hacer un uso no autorizado de las tarjetas de crédito, robar dinero u objetos de valor, o manipular al anciano para que les ceda el control de sus asuntos financieros.

Explotación por parte de estafadores

En este caso, los estafadores se dirigen específicamente a los adultos mayores, aprovechándose de su vulnerabilidad, su confianza y de sus limitados conocimientos sobre los planes financieros modernos. Pueden llegar a emplear diversas tácticas, como llamadas telefónicas, correos electrónicos o incluso visitas puerta a puerta para engañar a los adultos mayores para que faciliten información financiera confidencial, haciendo que realicen inversiones fraudulentas o sean víctimas de un robo de identidad.

Señales de advertencia de la explotación financiera

Mientras antes se detecte la explotación financiera, con mayor rapidez se podrán evitar males irreparables. Esté atento a las siguientes señales de advertencia que pueden indicar que su padre mayor está siendo explotado financieramente:

Transacciones financieras inexplicables

Debe estar muy atento a los retiros de dinero, transferencias o grandes compras repentinas o inexplicables realizadas por su padre anciano sin una explicación razonable. Estas transacciones pueden ser el resultado de la coacción o manipulación de un explotador.

Cambios en los patrones bancarios o de inversión

Si usted se da cuenta que su padre mayor cambia repentinamente sus cuentas bancarias o de inversión, puede ser una señal de explotación financiera, ya que los explotadores suelen convencer a los adultos vulnerables que cambien a cuentas que ellos mismos controlan, lo que les facilita el acceso no autorizado a los fondos.

Falta de dinero u objetos de valor

Hay indicios de explotación financiera que debe tener en cuenta, como las discrepancias en los registros financieros, la falta de dinero en efectivo o la desaparición de objetos de valor. Los explotadores pueden aprovecharse de la vulnerabilidad de un padre anciano para robarle discretamente dinero u objetos de valor.

Dependencia económica repentina

Tenga en cuenta esta señal de alerta, si su padre anciano, que antes era económicamente independiente, de repente pasa a depender de otra persona sin ninguna razón lógica, podría indicar explotación. Los explotadores suelen manipular a sus víctimas para que dependan económicamente de ellos, aislándolas de sus redes de apoyo habituales.

Conozca los pasos para proteger a los padres mayores de la explotación financiera

Existen diferentes medidas proactivas que puede aplicar para proteger a sus padres mayores de la explotación financiera, entre ellas se encuentra:

Mantenga los canales de comunicación abiertos

Esta es una de las medidas más importantes, debe intentar mantener una comunicación abierta y honesta con sus padres mayores sobre sus finanzas. Invítelos a compartir sus preocupaciones, decisiones financieras y cualquier actividad sospechosa que puedan haber encontrado.

Tenga en cuenta que no debe tratar a sus padres como si fueran niños pequeños que necesitan supervisión u orientación, esa actitud puede ponerlos a la defensiva y cerrar los canales de comunicación, no hay necesidad de mostrarse como un interrogador al preguntar a mamá o papá sobre las finanzas.

En vez de tomar esa actitud, en su lugar, pregunte dónde puede encontrar los documentos financieros y patrimoniales así como las contraseñas de las cuentas en caso de que el padre o la madre queden incapacitados o necesiten ayuda para pagar las facturas. Pregunte cómo se encuentran económicamente y si necesitan ayuda con algún asunto financiero o legal.

Si tu progenitor tiene una enfermedad o dolencia como demencia, Alzheimer u otros tipos de deterioro cognitivo, puede que tenga que implicarse aún más en la situación. Sin embargo, tenga en cuenta que su padre o madre probablemente quiera seguir siendo independiente en sus finanzas durante el mayor tiempo posible.

Involúcrese en sus asuntos financieros

Implicarse en la vida de sus padres, es una de las mejores cosas que puede hacer para evitar que alguien los explote económicamente. Probablemente no se dará cuenta si su progenitor se retrasa en el pago de las facturas, realiza compras grandes o sospechosas o transfiere fondos a alguien que no conoce si no tiene un contacto periódico y sólo los ve una vez cada tantos meses o durante las vacaciones.

Debe involucrarse activamente en los asuntos financieros de sus padres mayores. Puede revisar regularmente sus estados de cuenta bancarios, carteras de inversión y documentos legales. Esta implicación le permitirá estar al tanto de cualquier transacción o cambio inusual que pueda ser indicio de explotación financiera.

Lo mejor que puede hacer es visitarlos con frecuencia y escuchar lo que ocurre en sus vidas. Si vive lejos, llame a menudo y dedique tiempo a mantener una buena conversación con mamá o papá. Escuche atentamente cualquier mención a prestar dinero a alguien, pedir un préstamo, olvidarse de pagar una factura u otras señales de alerta.

Descubra: Cómo se protegen del embargo las cuentas bancarias de los adultos mayores

Infórmeles acerca de las estafas y explotación

Algo que resulta muy útil es ayudar a sus padres mayores a ser conscientes de las estafas y técnicas de explotación habituales dirigidas a los adultos mayores. Enséñeles la importancia de proteger sus datos personales, de no responder a solicitudes que ellos no hayan contactado y de verificar la legitimidad de las ofertas financieras.

Esté atento a los nuevos «amigos» ¿Tiene mamá un nuevo amigo que usted no conoce y que la visita con frecuencia? ¿Habla papá de un nuevo amigo que conoció en el supermercado y que de repente se está convirtiendo en una parte importante de su vida? Si se trata de amigos auténticos que aportan algo positivo a la vida de su padre, es genial. Sin embargo, el nuevo «amigo» de su padre podría ser un oportunista que ve en una persona mayor un objetivo potencial de explotación económica.

Trate de conocer a los nuevos amigos de sus padres para hacerse una idea de su carácter y sus intenciones. Pase cuando sepa que la persona va a estar de visita o sugiérale que vayan a comer juntos. Esté atento a cualquier actividad o transacción financiera sospechosa.

Compruebe los antecedentes de los cuidadores: Debe comprobar siempre los antecedentes de los posibles cuidadores, incluido su historial de conducción y de crédito. No querrá contratar involuntariamente a un delincuente convicto con antecedentes por robo o a alguien con antecedentes por conducir bajo los efectos del alcohol para que lleve a sus padres al médico o les haga recados por la ciudad.

Póngase en contacto con la policía estatal de su localidad para obtener información sobre cómo realizar una comprobación de antecedentes exhaustiva que incluya antecedentes penales y crediticios. Tenga en cuenta que la ley exige que antes de realizar una comprobación de antecedentes de un cuidador, debe obtener un permiso por escrito de esa persona.

Establezca un poder notarial o una tutela

Puede ofrecerse a ayudar a sus padres con las facturas mensuales si nota que no las pagan a tiempo, ofrézcase a ayudarlos a completar esa tarea cada mes. Esto no significa utilizar su propio dinero para pagar sus facturas. Hágales saber que usted podría conectarse a Internet y utilizar la tarjeta de crédito o cuenta bancaria de sus padres -con su permiso- para asegurarse de que todas las facturas se pagan a tiempo.

Considere la posibilidad de ayudar a sus padres mayores a establecer un poder notarial o una tutela. Estos mecanismos legales permiten a una persona de confianza tomar decisiones financieras en su nombre, lo que supone una protección añadida frente a posibles explotaciones.

Si su progenitor se resiste, empiece con una oferta mínima, como pagar sólo las facturas de los servicios públicos. Una vez que su progenitor deje de tener esa preocupación, es posible que acepte de buena manera la ayuda.

Descubra: ¿Quién es responsable de las deudas si sus padres fallecen?

Controle sus cuentas con regularidad

Debe controlar periódicamente las cuentas bancarias, tarjetas de crédito y otros estados de cuenta financieros de sus padres mayores para detectar cualquier actividad sospechosa. Atienda inmediatamente cualquier transacción no autorizada o signo de explotación.

La próxima vez que los visite, fíjese si han llegado avisos vencidos o facturas sin abrir. Si su padre o su madre se retrasan en el pago de las facturas, puede ser un signo de pérdida de memoria, de una medicación que debe ajustarse o de problemas financieros secretos.

Si observa que uno de sus padres paga las facturas con retraso o no las paga en absoluto, pregúntele sin confrontación. Quizá se trate de un descuido puntual. O tal vez sea una señal de que debe recordar a su padre que pague las facturas a tiempo o ayudarle a hacerlo.

Busque ayuda profesional

Una medida que puede tomar es consultar con consejeros financieros, abogados especializados en derecho de la tercera edad o gerentes de atención geriátrica que puede proporcionar una valiosa orientación y apoyo para proteger las finanzas de sus padres ancianos. Estos profesionales pueden ayudarlo a establecer protecciones, identificar posibles riesgos y tomar las medidas legales oportunas en caso de explotación.

Póngase en contacto con un consejero de crédito certificado para revisar sus opciones.

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Recursos legales en caso de explotación financiera

Es muy importante que si tiene sospechas que sus padres mayores han sido víctimas de explotación financiera, actúe de inmediato. Considere las siguientes medidas legales:

Denunciar a las autoridades

Lo primero que puede hacer es ponerse en contacto con la policía local o con los Servicios de Protección de Adultos para denunciar la explotación financiera. Ellos pueden orientarlo sobre los pasos que debe dar y ayudarlo a investigar el asunto.

Otra medida que puede tomar es consultar con un abogado especializado en derecho de la tercera edad para explorar las opciones legales para proteger a sus padres ancianos de una mayor explotación. Pueden ayudarlo a obtener órdenes de alejamiento, solicitar la tutela o interponer otros recursos legales.

Descubra: Por qué la mayoría de las personas mayores no deben temer a las sentencias judiciales

Acciones civiles

Otra cosa que puede hacer en los casos de explotación financiera, es presentar demandas civiles contra los autores para recuperar los bienes robados y hacerlos responsables de sus actos. Consulte con un abogado para evaluar la viabilidad de emprender acciones civiles.

Recursos comunitarios de apoyo y prevención

Ahora le explicaremos sobre los diferentes recursos comunitarios que existen para apoyar la prevención y detección de la explotación financiera de padres mayores. Considere la posibilidad de utilizar los siguientes recursos:

Servicios de protección de adultos

Considere en contactarse con agencias locales de Servicios de Protección de Adultos para denunciar sospechas de malos tratos a ancianos o para solicitar orientación sobre cómo proteger a sus padres mayores. Ya que estas organizaciones prestan servicios sociales, realizan investigaciones y pueden ponerlo en contacto con otros recursos pertinentes.

Centros de mayores y grupos de apoyo

Puede ponerse en contacto con los centros de mayores o grupos de apoyo locales que se centran en la educación financiera y la prevención de los malos tratos a las personas mayores. Estas organizaciones suelen ofrecer talleres, servicios de consejería y una red de personas que comparten preocupaciones similares.

Programas de educación financiera

Busque programas de educación financiera diseñados específicamente para personas mayores. Estos programas tienen como objetivo mejorar su comprensión de los asuntos financieros, las estafas y la explotación, y de esta forma adquieren la capacidad de tomar decisiones informadas.

Líneas directas de ayuda contra el fraude

Hay muchas organizaciones, como el National Center on Elder Abuse, que ofrecen líneas de ayuda dedicadas a denunciar fraudes y prestar asistencia a las víctimas y sus familias. Tenga a mano estos números de teléfono de ayuda para consultarlos rápidamente en caso de una emergencia.

Preguntas Frecuentes

¿Es frecuente la explotación financiera de los padres mayores?

Por desgracia, la explotación financiera de los padres mayores es bastante común, y los estudios indican que millones de adultos mayores se ven afectados cada año. Pero el verdadero alcance del problema puede ser incluso mayor, ya que muchos casos no se denuncian.

¿Cuáles son las señales de alerta de una posible explotación financiera?

Los signos de posible explotación financiera incluyen transacciones financieras inexplicables, cambios en los patrones bancarios o de inversión, desaparición de dinero u objetos de valor y dependencia financiera repentina hacia otras personas.

¿Qué medidas legales pueden tomarse para prevenir la explotación financiera?

Las medidas legales para prevenir la explotación financiera incluyen establecer un poder notarial o una tutela, mantenerse involucrado en los asuntos financieros de sus padres mayores y buscar ayuda profesional de abogados especializados en derecho de la tercera edad.

¿Existen recursos para denunciar la explotación financiera?

Sí, existen recursos para denunciar la explotación financiera. Puede ponerse en contacto con las fuerzas de seguridad locales, los Servicios de Protección de Adultos o las líneas telefónicas de ayuda dedicadas a denunciar fraudes y malos tratos a personas mayores.

¿Cómo puedo garantizar la seguridad económica de mis padres mayores?

Para garantizar la seguridad económica de sus padres mayores, mantenga una comunicación abierta, participe en sus asuntos financieros, explíqueles acerca de las estafas, controle sus cuentas con regularidad y busque ayuda profesional cuando sea necesario.

Resumen

Si usted pretende proteger a sus padres mayores de la explotación financiera, eso requiere estar alerto, tener una comunicación abierta y tomar medidas proactivas. Si nos involucramos en sus asuntos financieros, les informamos sobre las estafas y buscamos ayuda profesional, podemos reducir significativamente el riesgo de abuso de las personas mayores. Tenga en cuenta que detectar e intervenir lo antes posible sobre cualquier explotación o abuso, es fundamental para salvaguardar la seguridad financiera y el bienestar general de nuestros seres queridos.

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