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Fraude por catástrofe: No permita que su deseo de ayudar lo convierta en otra víctima

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Las catástrofes naturales, como huracanes, terremotos e incendios forestales, pueden causar importantes daños y desplazamientos de personas y comunidades. En estos momentos de crisis, muchas personas sienten un fuerte deseo de ayudar y hacer donaciones para paliar los efectos de las catástrofes. Sin embargo, con el aumento del fraude por catástrofe, es importante tomar precauciones para garantizar que las donaciones vayan a organizaciones legítimas y realmente ayuden a los necesitados. Si se conocen las señales de fraude por catástrofe y se toman medidas para verificar la legitimidad de una organización benéfica o de ayuda, las personas pueden asegurarse de que sus donaciones tengan un impacto significativo y ayuden realmente a los afectados por la catástrofe.

El fraude por catástrofe se entiende como cualquier tipo de actividad fraudulenta que se aproveche de catástrofes naturales, emergencias u otras crisis. Estas actividades fraudulentas pueden incluir, entre otras, estafas benéficas, fraudes de seguros, robos de identidad y estafas de precios. Por desgracia, en tiempos de crisis, las personas y comunidades vulnerables pueden convertirse en blanco fácil de los estafadores que buscan aprovecharse de sus dificultades. Como resultado, el fraude por catástrofe puede exacerbar los efectos devastadores de una catástrofe, dejando a las víctimas con aún más dificultades que superar.

La mayoría de la gente no puede viajar a las ciudades y vecindarios devastados para ofrecer ayuda práctica en la limpieza y otras tareas de ayuda. Por eso, muchos recurren a la donación de dinero. Sin embargo, antes de hacer una donación, asegúrese de que no va a parar a un estafador o a una organización que no cumple lo que promete.

“Los fraudes benéficos pueden producirse en cualquier momento, pero son especialmente frecuentes tras las catástrofes”, advierte el FBI [ING]. “Los delincuentes utilizan tragedias como huracanes e incendios para aprovecharse de quienes quieren ayudar. Los estafadores aprovecharán un desastre natural para robar su dinero, su información personal o ambas cosas.”

Siga leyendo para conocer siete consejos sobre cómo donar su dinero donde puede ayudar más y evitar las estafas de fraudes benéficos.

1.Investigue la organización

Busque en Internet opiniones sobre la organización benéfica a la que piensa donar y búsquela en los organismos reguladores estatales de organizaciones benéficas. Averigüe si la organización está inscrita y acreditada en la Wise Giving Alliance del Better Business Bureau (BBB, por sus siglas en inglés) y si cumple las 20 normas sobre organizaciones benéficas de la BBB [ING].

Si la organización benéfica no figura en la lista del BBB, lo mejor es seguir buscando o, al menos, investigar más a fondo para asegurarse de que la organización es legítima y tiene un buen historial de uso de los fondos según lo prometido.

Infórmese: Estafas en las donaciones a Ucrania: Elija bien su organización benéfica

2. Done sólo a organizaciones benéficas que trabajen directamente con catástrofes

“La solicitud de contribución debe identificar claramente qué actividades de ayuda en caso de catástrofe está apoyando», dice el BBB [ENG]. “Hay muchas posibilidades, como refugio temporal, alimentos, atención médica y otras necesidades de emergencia. No asuma lo que hacen basándose únicamente en el nombre del grupo”

3. Elija organizaciones benéficas con presencia local

Según la BBB Wise Giving Alliance, es más probable que las organizaciones benéficas que ya están en la zona de la catástrofe puedan prestar ayuda rápidamente y ofrecer socorro inmediato a quienes más lo necesitan.

4. Apóyese en organizaciones benéficas conocidas

Cuando ve una catástrofe natural o de otro tipo en las noticias, la Cruz Roja Americana suele estar allí ofreciendo apoyo, consuelo y ayuda económica a las víctimas de la catástrofe. Sabe que puede confiar en la Cruz Roja, que goza de una excelente reputación. Lo mismo puede decirse de otras organizaciones benéficas conocidas que han superado la prueba del tiempo y el escrutinio público.

Para tener más posibilidades de que su donación vaya a ayudar a las víctimas del huracán, haga su donación a organizaciones benéficas conocidas con un historial probado.

5. Utilice una tarjeta de crédito

Cargar su donación a una tarjeta de crédito en lugar de a una tarjeta de débito es más seguro, ya que la mayoría de las compañías de tarjetas de crédito tienen políticas de responsabilidad cero frente al fraude. Nunca haga donaciones a una organización benéfica que solicite una transferencia bancaria o tarjetas de regalo como pago, advierte el FBI. Después de donar, siga monitoreando las cuentas de su tarjeta de crédito para asegurarse de que la organización benéfica no agregue cargos adicionales.

6. Cuidado con el crowdfunding

Antes de hacer una donación en sitios de crowdfunding como Go Fund Me, asegúrese de que el sitio cuenta con políticas y procedimientos para validar las publicaciones después de una catástrofe.

«Algunos sitios de crowdfunding toman medidas para validar los anuncios tras una catástrofe, otros no. Revise las políticas y procedimientos del sitio para averiguarlo», aconseja la BBB Wise Giving Alliance. «En caso de duda, siempre es más seguro donar a personas que conoce personalmente y en las que confía».

7. Done más de una vez

Si puede permitirse donar más de una vez, la necesidad estará ahí, según la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés): «La recuperación dura mucho más que la atención mediática. Habrá necesidad de voluntarios y donaciones durante muchos meses, incluso años».

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