Una lectora tiene dinero en este momento, pero no tiene idea de qué hacer con él

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Pregunta: Tenemos unos $22,000 en el banco. ¿Debemos pagar todas las deudas de las tarjetas de crédito (aproximadamente de $21,000) y quedarnos sin deudas? ¿O deberíamos guardarlo para la hipoteca y un fondo de emergencia? Me ha afectado el COVID-19, y ahora mi sueldo se ha reducido. Nuestros ingresos combinados son inferiores a $100,000, y a veces tenemos dificultades para pagar la hipoteca.

– Lolita de Georgia

Howard Dvorkin CPA responde…

En cualquier otro año, esta es una respuesta fácil – porque es simplemente un problema matemático. Digamos que sus $21,000 en saldos de tarjetas de crédito le están cobrando un 15% de interés. (WalletHub y CreditCards.com dicen que el promedio nacional es de alrededor del 16% en este momento, pero cambia todo el tiempo).

Al 15%, eso significa que está pagando $3,150 al mes en intereses. No dice cuál es el tipo de interés de su hipoteca, pero antes de la pandemia, el tipo promedio rondaba el 5%. Por lo tanto, tiene sentido pagar esas tarjetas de crédito tan pronto como sea posible, y luego invertir esos ahorros en otras deudas e incluso en un fondo de emergencia.

Por supuesto, este es cualquier cosa menos un año típico, así que el consejo estándar no siempre se aplica. El COVID-19 ya ha reducido sus ingresos, y tiene que planificar seriamente lo que ocurriría si eso empeora. ¿Qué hará si pierde más o incluso todos sus ingresos?

Debido a que la pandemia es tan grave, en realidad hay oportunidades para retrasar el pago de algunas facturas, ya que tanto el gobierno como el sector privado tratan de evitar que sus ciudadanos y clientes se arruinen. Así que antes de decidir qué hacer con sus $21,000 inesperados, explore primero estas opciones.

Ayuda con la deuda de las tarjetas de crédito

Al principio de la pandemia, los emisores de tarjetas de crédito ofrecían generosos programas que eximían de los cargos por retraso, reducían los tipos de interés e incluso permitían saltarse los pagos. Estos programas eran siempre temporales, y cada tarjeta ofrecía diferentes ventajas. Algunas se han reducido mucho, mientras que otras han sido constantes durante la pandemia.

Así que lo primero que debe hacer es sacar sus tarjetas de crédito, darles la vuelta y llamar al número que aparece en el reverso. Explique que ha perdido ingresos y que necesita conocer las opciones de pago. Esta es una de las ocasiones en que una llamada telefónica funciona mejor que una búsqueda en Internet, ya que los emisores de tarjetas de crédito no comparten muchos detalles en línea.

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Ayuda hipotecaria

Si tiene problemas para hacer los pagos de su hipoteca, es probable que su prestamista intente ayudarlo, porque, en cierto modo, no tienen otra opción. Por ejemplo, en marzo, Bank of America [ENG] anunció que “los clientes pueden solicitar el aplazamiento de los pagos, con pagos añadidos al final del plazo del préstamo”. Por supuesto, lo único que ha hecho es retrasar lo inevitable, pero aun así puede ayudarlo a salir de un apuro en este momento.

Y lo que es mejor, la ley federal CARES -que se aprobó en marzo- todavía tiene algunas disposiciones en vigor que pueden ayudar. Si tiene una hipoteca respaldada por el gobierno federal o por la GSE, “tiene derecho a solicitar y obtener una indulgencia de hasta 180 días”, explica la Oficina de Protección Financiera del Consumidor. “También tiene derecho a solicitar y obtener una prórroga de hasta otros 180 días (para un total de hasta 360 días)”.

Esta es la trampa: “Algunas hipotecas con respaldo federal tienen una fecha límite del 31 de diciembre de 2020 para solicitar una indulgencia inicial. Si está enfrentando dificultades financieras, debe pedir la indulgencia inmediatamente, para no perder ese derecho.”

Lo que debe hacer

Es imposible decir qué ayuda adicional o programas de alivio puede ofrecer el gobierno federal en 2021. Sin embargo, puede llamar a Debt.com al 1-844-669-4596 y obtener el consejo gratuito de un experto que podría responder a preguntas como las planteadas por Lolita más arriba.

Por ejemplo, Debt.com puede presentarle a un consejero crediticio certificado que puede hacerle un análisis gratuito de la deuda. Con eso, será más fácil determinar exactamente lo que debe hacer con el dinero extra.

Sin embargo, sin esos detalles, no puedo tomar una decisión definitiva. Mi esperanza es que pueda pagar una gran parte de sus tarjetas de crédito -obviamente, primero las de mayor interés- y que aún tenga suficiente para reservar algo para un fondo de emergencia. Entonces, tal vez, pueda ponerse en contacto con sus prestamistas para conseguir una rebaja en el resto de lo que debe. Con un poco de suerte, saldrá de esta terrible pandemia con una salud y unas finanzas prósperas.

Contáctese con un consejero de crédito certificado para una evaluación gratuita de la deuda.

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About the Author

Howard Dvorkin, CPA

Howard Dvorkin, CPA

I’m a certified public accountant who has authored two books on getting out of debt, Credit Hell and Power Up, and I am one of the personal finance experts for Debt.com. I have focused my professional endeavors in the consumer finance, technology, media and real estate industries creating not only Debt.com, but also Financial Apps and Start Fresh Today, among others. My personal finance advice has been included in countless articles, and has appeared in the New York Times, the Washington Post, Forbes and Entrepreneur as well as virtually every national and local newspaper in the country. Everyone should have a reason for living that’s bigger than themselves, and besides my family, mine is this: Teaching Americans how to live happily within their means. To me, money is not the root of all evil. Poor money management is. Money cannot buy happiness, but going into debt always buys misery. That’s why I launched Debt.com. I’m glad you’re here.

Publicado por Debt.com, LLC