Un veterano de guerra con Medicare recibió una gran factura médica sorpresa y necesita orientación

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Soy un veterano de Vietnam de 72 años, y acabo de encontrarme con un problema de una factura médica muy grande debido a la atención del cáncer que recibí en un hospital militar. Me aceptaron como paciente sabiendo que sólo tenía Medicare, pero no me informaron de los costos. Ahora no sé a quién recurrir. Me han dicho que la deuda se ha enviado a una agencia de cobros del Departamento de Defensa, así que ¿a quién puedo acudir para que me ayude y me oriente? He intentado todo lo que se me ha ocurrido, pero no obtengo respuestas. ¡Por favor, ayúdenme!

—Anton A.

Eric Olsen, Director Ejecutivo de HELPS Nonprofit Law Firm, responde…

Hola Anton,

Con pocas excepciones, las leyes federales y estatales protegen la Seguridad Social, las pensiones, las prestaciones de la Administración de Veteranos y los ingresos por discapacidad. No pueden ser embargados o tomados. Sin embargo, las agencias federales como la SBA, VA, FHA, las cooperativas de crédito militares, e incluso una agencia de cobro del Departamento de Defensa puede solicitar una compensación del 15% de los beneficios de la Seguridad Social para las deudas contraídas con estas agencias.

El IRS y los prestamistas de préstamos estudiantiles asegurados por el gobierno también pueden compensar el 15% de la Seguridad Social después de un aviso de 60 días. Sin embargo, existen leyes que permiten a las personas mayores de bajos ingresos evitar o detener la compensación de los impuestos del IRS y de los préstamos estudiantiles vencidos.

Desgraciadamente, no existe ningún procedimiento para detener la compensación de una deuda contraída con una de estas otras agencias federales debido a dificultades financieras.

Opciones para evitar las compensaciones de la Seguridad Social por la factura médica

Una de las principales preocupaciones de las personas mayores, cuando se enfrentan a cobros de deudas, es si el cobrador podría compensar sus beneficios de la Seguridad Social.

P:¿Qué es una compensación de la Seguridad Social y por qué se produce?

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R: La compensación de la Seguridad Social es como un embargo de salario en el sentido de que toma una parte de las prestaciones que le ha pagado la Administración de la Seguridad Social. Para muchas personas mayores, las prestaciones de la Seguridad Social son su principal fuente de ingresos durante el retiro.

En 1996 el Congreso aprobó la “Ley de Mejora del Cobro de Deudas”. Esta ley indica a los organismos federales cómo cobrar la deuda impaga por compensación de la Seguridad Social.

Sólo un mínimo de $750 de la Seguridad Social está protegido de una compensación, y esto no ha cambiado desde 1996. Además, el Congreso eliminó en 2014 el plazo de prescripción de las deudas con las agencias federales.

Debido a esto, las personas mayores pueden enfrentarse a un embargo del 15% de su Seguridad Social por parte de la agencia federal, décadas después de que una deuda entre en mora. Los resultados de esto pueden ser devastadores. HELPS ha tenido viudas que se han puesto en contacto con nosotros y que han visto su Seguridad Social compensada por una deuda federal de hace más de 40 años. Una persona mayor cuyo único ingreso es de $900 al mes en la Seguridad Social podría ser compensada, dejándole sólo $765. HELPS está trabajando activamente para conseguir cambiar la ley. Tenemos la esperanza de recibir pronto buenas noticias.

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La buena noticia es que la compensación de la Seguridad Social para la deuda de la agencia se ha suspendido temporalmente durante el COVID. Antes del COVID no ocurría con tanta frecuencia, pero empezábamos a ver más casos de ello. Aun así, la Agencia de Cobro del Departamento de Defensa nunca puede intentar compensar su Seguridad Social.

Si iniciaran una compensación, la deuda podría ser eliminada en la bancarrota. Dependiendo de sus activos y de si podrían estar exentos en el estado en el que vive, esta puede ser una opción para hacer frente a los cobros médicos. De esta manera, no tendrá que preocuparse por las compensaciones debido a esta gran factura médica.

Otra opción para evitar las compensaciones si no quiere declararse en bancarrota sería considerar el pago de una cantidad simbólica. Incluso una cantidad tan baja como $5-$10 al mes podría ser suficiente para evitar que soliciten una compensación de la Seguridad Social. Si decide hacer esto no les llame, sólo envíeles un poco cada mes.

Encuentre soluciones para hacer frente a los cobradores de deudas.

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About the Author

Eric Olsen

Eric Olsen

Eric Olsen es un abogado con más de 40 años de experiencia relacionada con la ley del consumidor. Nacido y criado en el noroeste del Pacífico, Eric se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Oregon. Fundó la firma de bancarrotas de consumidores más grande del área y ha presentado 40,000 quiebras. Eric asesoró a muchas personas de la tercera edad de bajos ingresos durante este tiempo. Debido a que sus ingresos y activos estaban protegidos de los cobradores, les dijo que la quiebra no era necesaria. Pero el hostigamiento de las llamadas de cobranza de deudas y las cartas de demanda intimidantes hicieron que sus vidas fueran miserables. Eric estaba muy familiarizado con la Ley Federal de Prácticas Justas de Cobro de Deudas. Sabía que los cobradores de deudas no podían comunicarse directamente con una persona representada por un abogado. No había ninguna organización nacional que representara las necesidades específicas de los 40 millones de adultos mayores de bajos ingresos que viven en Estados Unidos. Entonces Eric dejó el bufete de abogados que fundó en 2015 y comenzó Help Eliminate Legal Problems for Seniors, HELPS. HELPS es un bufete de abogados benéfico 501(c) sin fines de lucro que representa a personas mayores y discapacitadas en los 50 estados del país para evitar el contacto no deseado con los cobradores.

Publicado por Debt.com, LLC