La mejor decisión financiera que tomé fue renunciar después de que me pidieran que recaudara $500 de mis amigos y familiares

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En mis primeras prácticas de periodismo del año pasado, escribí una historia sobre niños hambrientos en Camboya. Era para una organización sin fines de lucro llamada Proyecto Borgen que tenía como objetivo sensibilizar sobre la pobreza mundial. Eso fue antes de renunciar, porque todo lo que mi jefe quería que hiciera era que rogara a mis amigos y a mi familia por dinero.

Acabé en el Proyecto Borgen [ENG] por la misma razón que muchos becarios no remunerados: estaba desesperada por adquirir experiencia laboral, pero sólo duré 17 días allí.

¿Por qué? Para recibir los créditos universitarios que me prometieron, ya que no me pagaban, me enteré de que tenía que recaudar $500 para la organización. Se me solicitaba que pidiera dinero a mi familia, a mis amigos e incluso a los famosos.

Escribí dos historias para ellos, pero dejé de enviarlas después de saber esto. Me alegro de haberme ido cuando lo hice, pero nunca volveré a solicitar unas prácticas no remuneradas. Soy solo una del 75% de los estudiantes universitarios que trabajarán en prácticas no remuneradas antes de graduarse. Antes de solicitarlas, tenga en cuenta estas lecciones que aprendí [1].

¿Por qué presenté mi solicitud?

Mi primer error fue no investigar a fondo la empresa antes de presentar la solicitud.

El sitio web anunciaba las prácticas con preguntas como:

“¿Busca experiencia en el mundo real trabajando como parte de un equipo de contenidos informativos? ¿Quiere desarrollar sus habilidades como periodista, escritor o editor? ¿Le gustaría investigar, defender y producir contenidos para una causa que pretende acabar con la pobreza mundial?”

Por supuesto, respondí que sí a todas estas preguntas y presenté mi solicitud inmediatamente. Pero lo que no vi fueron las críticas mordaces de los antiguos pasantes.

¿Por qué me arrepiento?

El proceso de la entrevista fue extraño, lo que debería haber sido otra señal de alarma. La llamada de Zoom duró menos de 10 minutos, lo que debería haberme indicado que el proceso de contratación no era tan minucioso como parecía.

La pregunta más difícil que me hicieron fue cómo funcionaba la empresa. No tenía ni idea. Leí detenidamente su página web antes de la entrevista, pero aun así no pude responder a la aparentemente sencilla pregunta. Esa es otra alerta que debería haber captado.

Después de conseguir el trabajo, me enviaron un formulario que debía rellenar cada semana. En él se enumeraban todos los requisitos para completar con éxito las prácticas, como “escribir 10 artículos de alta calidad”.

Eso tenía sentido para mí, pero este siguiente requisito no lo tenía: “Realizar una campaña personal de recaudación de fondos y reunir $500, lo que incluye el envío de un mínimo de 15 cartas de recaudación de fondos a sus amigos y familiares”.

Este requisito de recaudación de fondos no aparecía en absoluto en mi solicitud ni siquiera en las condiciones de contratación. Si no conseguía los $500, las prácticas se marcarían como incompletas, lo que significaba que no recibiría créditos universitarios ni obtendría referencias para el puesto no remunerado. Pero seguirían utilizando los artículos que escribí.

Ya no soy pasante para ellos, pero mi página de recaudación de fondos [ENG] sigue activa en su sitio web.

¿Qué harían con esos cientos de dólares? No estoy segura. En 2018, según su página web [ENG], este fue el desglose de sus donaciones: 93% de sus donaciones se destinaron a programas. El problema es que esos programas no aparecen en ninguna parte del sitio web y, desde luego, nunca me enteré de su existencia.

Eso no es todo. A las nueve semanas de estar en prácticas, se esperaba que pidiera a famosos, deportistas y otras personas influyentes [ENG] que hicieran más donaciones de ellos y de sus seguidores. ¿Cómo funcionaría eso? Nadie me lo dijo, y todavía no tengo ni idea. Por suerte, renuncié antes de tener que averiguarlo.

Me negué a recaudar fondos para ellos. Sólo llevaba dos semanas en la empresa y ni siquiera podía decirle a la gente a la que pedía dinero a dónde iba todo lo recaudado.

Fue entonces cuando las cosas empezaron a desmoronarse.

En dos semanas ya fue demasiado

Presenté una idea de artículo que me parecía útil e inspiradora, pero fue rechazada porque no encajaba en el “molde” de la empresa. El artículo habría incluido diferentes formas en las que diferentes grupos de edad podían ayudar a luchar contra la pobreza mundial.

Dado que la empresa afirmaba que estaba tratando de acabar con la pobreza mundial, pensé que esta idea de artículo sería una gran adición a su sitio web. Estaba muy equivocada.

Sólo querían artículos con muchas cifras. Me sentí como un robot que escribía historias sobre hechos que cualquiera podría buscar en Google. El Proyecto Borgen rechazaba las ideas de artículos que realmente podían marcar la diferencia en lugar de limitarse a escupir datos a los lectores.

Mi primer artículo fue una investigación sobre la pobreza infantil en Camboya. Busqué en Google algunos datos, los puse en formato de artículo y lo envié a mi director.

Después, todo fue un caos.

La comunicación con mi jefe fue escasa o nula. Sinceramente, ni siquiera podría decir su nombre. Todo el proceso era impersonal y parecía que a nadie le importaba realmente el progreso de mis habilidades de escritura.

No me avisaron cuando mi artículo [ENG] se publicó en su sitio web. Otra persona lo encontró enterrado en lo más profundo de su sitio web y me lo comunicó.

Mi nombre ni siquiera aparecía en el titular. Estaba en la parte inferior del artículo en una fuente diminuta, lo que demostraba lo mucho que les importaba.

Así que a las dos semanas dejé de enviar artículos.

¿Por qué no debería aceptar una pasantía no remunerada?

Acepté estas prácticas para avanzar en mi carrera periodística, pero con las prácticas remuneradas se tiene más probabilidades de conseguir un trabajo que con las no remuneradas, según la Asociación Nacional de Universidades y Empleadores [2].

No sólo estaba realizando un buen trabajo sin remuneración, sino que la empresa tampoco estaba aportando nada para que yo pudiera mejorar mi redacción. Y según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, eso es ilegal.

El DOL sólo permite las prácticas no remuneradas si proporcionan “beneficios educativos significativos” al becario [3].

El Proyecto Borgen no me ofreció eso. Y según los comentarios de otros becarios en Indeed, nadie más los obtuvo tampoco.

Una reseña de Indeed de otro pasante de redacción dice: “Durante mis tres meses, realmente no sentí que aprendiera nada o ganara algo de mi trabajo y perdí todo interés o pasión muy pronto”.

Otra reseña de un becario de asuntos políticos lo expresa de forma más contundente: “Tu trabajo principal es ganar dinero para ellos”.

Yo sentía lo mismo. Escribía artículos aburridos sin ningún tipo de comentario u orientación por parte de mi jefe. Sabía que podría estar escribiendo artículos más interesantes y significativos en otro lugar donde podía obtener un pago por ello.

Así que empecé a hablar con algunos periodistas profesionales, y hace poco acabé escribiendo para una publicación profesional, y me pagaron por ello. Aprendí más escribiendo ese artículo que durante las dos semanas y media que pasé de prácticas en el Proyecto Borgen.

Ahora sé que mi tiempo y mis conocimientos son valiosos. Los suyos también lo son. Sea lo que sea que le guste hacer, alguien está dispuesto a pagarle por ello.


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About the Author

Kendall Little

Kendall Little

Kendall Little es escritora independiente para Miami New Times y South Florida Gay News, mientras estudia en Florida Atlantic University en Boca Raton, Florida. Kendall es una estudiante de periodismo y editora en jefe de University Press, el periódico dirigido por estudiantes en el campus.

Publicado por Debt.com, LLC