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Fiestas: ¿Llega la temporada para enduedarse?


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Es la temporada para endeudarse. Y si eres como muchos de los que viven en Estados Unidos, no pagarás tu deuda de las festividades hasta el próximo invierno.

Encuesta tras encuesta muestra que un tercio de nosotros entra en una temporada festiva todavía debiendo dinero de la anterior.

Mi desánimo festivo comenzó temprano este año. WalletHub publicó una nueva encuesta la semana pasada con este dato preocupante: «1 de cada 4 personas cree que vale la pena endeudarse por viajar en invierno».

La encuesta de WalletHub no pregunta por qué un cuarto de nosotros está dispuesto a gastar más en viajes  para estas fiestas de lo que tenemos en nuestras cuentas bancarias. Pero después de una década como editor de Debt.com, sé por qué caemos en la temporada para endeudarse.

La razón es realmente desgarradora: pensamos que estamos ayudando a nuestras familias. Estamos creando recuerdos, fortaleciendo vínculos y compartiendo un tiempo de calidad nuestros seres queridos.

No es así.

Puedes hacer feliz a tu familia este diciembre, pero estás literalmente arruinando sus vidas en los años venideros. Sé que suena como una exageración melodramática. Diez años en Debt.com me dicen lo contrario. ¿No me crees?

Hagamos los cálculos…

Supongamos que gastas $2.000 que no tienes en las festividades de este invierno. Usas tus tarjetas de crédito ahora y esperas pagarlas después.

Aquí está el problema: las tasas de interés de las tarjetas de crédito promedian el 22% en estos días. Esa es la media. La tuya podría ser más baja, pero podría ser aún más alta. Seamos generosos y digamos que tus tarjetas te cobran un 20% de interés.

En enero no pagas esas cuentas festivas. En febrero debes $2.400. Pero es probable que no los pagues en ese momento. La mayoría de la gente no lo hace. Así comienza la temporada para endeudarse.

Otras encuestas de WalletHub, MoneyGeek y LendingTree suelen mostrar que más de 40 millones de adultos estadounidenses no pagan su deuda por las fiestas hasta abril o mayo.

Eso significa que acumularás cientos de dólares más en cargos por intereses. Y, por supuesto, tus tarjetas de crédito no solo contienen esos cargos. Según datos federales, el adulto promedio tiene un saldo de casi $8,000.

Si eres promedio, eso significa que debes más de $1.500 al mes en intereses. Agrega tus $2.000 en gastos festivos a eso y puedes ver cuánto dinero estás negando a tu familia en el futuro.

Piénsalo. Podrías pagar fácilmente $3.000 a tu compañía de tarjetas de crédito por tus $2.000 de viajes en estas fiestas. ¿Qué podrías hacer por tu familia con $1.000 extra?

Lee también: 5 formas de manerar las deudas vencidas

Fiestas financieramente divertidas y libre de deuda

Necesitamos romper con la idea de que endeudarse por nuestra familia es un «buen» tipo de deuda. La única deuda buena es aquella que no te cuesta nada.

Una hipoteca a menudo se considera una deuda buena porque, si es asequible. En realidad, estás construyendo riqueza mientras aumentas tu nivel de vida. Y, por supuesto, eso ayuda a tu familia hoy y en los años venideros.

Pero endeudarse con tarjetas de crédito para apoyar a tu familia ahora, a menudo significa limitar sus opciones más adelante. Si quieres ayudar a tu familia, fomenta la alegría de estas fiestas con costos bajos pero de forma agradable, e incluso educativa. Aquí tienes algunas ideas sencillas…

  • Una idea que definitivamente no aplica para mí: Haz tus propios regalos. No soy hábil en nada, pero si tú lo eres, esta es una forma asequible de ser encantador. Los regalos hechos por ti mismo a menudo tienen mala fama, porque algunas personas piensan que es solo una forma barata de evitar comprar regalos costosos. Y tienen razón. Pero estos regalos pueden ser increíbles porque son personales. Así que si puedes tejer un suéter o construir una caja de joyas, serán objetos atesorados durante años. No olvides que tu regalo es uno de muchos. Así que no es como si tus amigos o familiares no fueran a recibir un montón de regalos comprados en la tienda de todos modos. ¿Por qué no hacer el tuyo especial?
  • Si no puedes hacer un regalo, probablemente puedas armar uno. Por lo general, es mucho más económico y mucho más divertido hacer tus propias canastas de regalos para amigos y familiares. Ya sabes lo que les gusta, ya sea su marca de chocolate favorita o su café preferido. Las cestas de regalos no tienen que ser sólo de comida. Puedes armar una para el cuidado del cabello y la piel, incienso y velas, y utensilios de cocina.
  • Esto es especialmente bueno para los niños: No compres, haz. Haz que entreguen cupones personales para limpiar el jardín, quitar la nieve, lavar el auto y otras tareas que a menudo requieren mucha insistencia. En lugar de que te pidan dinero para comprarte regalos, ahorrarás tu propio dinero y les enseñarás el valor no solo de un dólar, sino también del trabajo.

La conclusión aquí es que las fiestas no tienen por qué arruinar tu situación financiera. Hay formas de celebrar con amigos y familiares sin gastar más de lo que tienes. Si no lo haces por tu familia, entonces hazlo por mí. Porque no sé si puedo soportar otra temporada festiva llena de resultados negativos de encuestas.

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