Gracias a la peor violación de datos, todos podemos hacer uso de una nueva herramienta increíble para combatir el crimen.

He pasado la mayor parte de mi vida en Florida, donde los huracanes son una triste realidad. Esto es lo que pocos, que no son floridanos, saben: después de un huracán, el clima es hermoso. Los cielos son claros, y la temperatura es perfecta.

A menudo es así en el mundo financiero, donde he pasado más de dos décadas como Contador Público Certificado (CPA, por sus siglas en inglés) y como asesor de finanzas. Considere la violación masiva de datos de Equifax, que se reveló por primera vez hace un año, este mes.

Si bien nadie está seguro de la cantidad de datos que los piratas informáticos se llevaron, 146 millones de estadounidenses tuvieron su información personal expuesta. Cuando considera que había solo 323 millones de estadounidenses en todo el país, esa es una violación de datos que marca un récord.

Cuando el viento se levanta

Lo que lo hizo aún más sorprendente, es que Equifax es una de las agencias de crédito de las Tres Grandes que existen. Junto con Experian y TransUnion, las cuales recopilan detalles sobre casi todas las deudas que usted contrae, desde saldos de tarjetas de crédito hasta hipotecas. Esta información determina su puntaje de crédito.

Si algún negocio debe ser hermético con sus datos personales, es este. Peor aún, en el momento de la violación, Equifax estaba vendiendo un servicio llamado Complete Premier Plan. Por $ 19.95 al mes, prometió “Ayudar a controlar su número de crédito y el de la Seguridad Social”, ya que los piratas informáticos intentan robar esa valiosa información.

Después de la tormenta

Para colmo, la mejor manera para que esos 146 millones de estadounidenses se protejieran no era gratis. Se llama congelamiento de crédito. Dependiendo de dónde hubiera vivido, podría llegar a costar hasta $ 30. Ahora el Congreso intervino, y los hizo gratuito para todos.

¿Qué es un congelamiento de crédito? Le permite decirles a esas agencias de crédito (las denominadas: Big Three) que dejen de divulgar su información a nuevos acreedores y prestamistas. En términos prácticos, esto significa que nadie puede abrir una nueva tarjeta de crédito o sacar un préstamo de automóvil a su nombre.

Así es como los ladrones de identidad ganan dinero con sus datos personales. Abren nuevas líneas de crédito, gastan todo y desaparecen en la noche. Imagínese que su nombre aparece de repente en una docena de tarjetas de crédito agotadas al máximo. Tristemente, como los huracanes, este desastre golpea a millones.

Luego de que Equifax fuera pirateado, tímidamente ofreció congelaciones gratuitas de crédito. El Congreso, que tiene fama de hacer poco, fue motivado por este gran crimen para hacer algo real y útil. Aprobó una ley según la cual las tres agencias de crédito, no solo Equifax, deben ofrecer congelaciones de crédito de forma gratuita cuando los consumidores las quieran.

Ahora se está bien allá afuera

Entonces, ¿cómo configurar un congelamiento de crédito? Es fácil…

  • Vaya a cada una de las tres páginas de congelación de las agencias de crédito: Experian, Equifax y TransUnion.
  • Obtendrá un PIN que le permitirá eliminar el congelamiento cuando lo desee.

Tenga en cuenta que la congelación lo afectará también. Puede ir a esas tres páginas y, con su PIN, otorgarle a un acreedor “acceso de un solo uso” a su archivo. Esto le permite registrarse para obtener una nueva tarjeta de crédito o hipoteca, o cualquier otra línea de crédito que busque.

Preparándose para la próxima tormenta

Las congelaciones de crédito son muy similares a las ventanas cuando se acerca un huracán. No es algo que se haga todo el tiempo. Probablemente no querrá vivir su vida bajo un congelamiento de crédito.

Al igual que vivir en un país con huracanes, querría controlar el clima. Debe escanear constantemente sus reportes de crédito, buscando errores y actividades inusuales. Puede solicitar un reporte de cada una de las tres agencias una vez al año de forma gratuita. Simplemente vaya a annualcreditreport.com

Yo le recomiendo a usted, que obtenga un reporte de crédito cada cuatro meses, para que pueda obtener la información más reciente sobre sus datos personales. También sugiero que busque un servicio de protección contra robo de identidad. Hay muchos por ahí. Me gusta la protección contra el robo de identidad de Debt.com porque es gratuita durante los primeros 30 días, y si no le gusta, o no cree que sea necesaria, puede cancelarla fácilmente.

Por cierto, el nuevo congelamiento de crédito entrará en vigencia el 21 de septiembre. A mediados de la temporada de huracanes.

Leer más: Cómo colocar un congelamiento de crédito.

Conoce al autor

Howard Dvorkin, CPA

Howard Dvorkin, CPA

CPA y Presidente

Dvorkin is the author of Credit Hell and Power Up and Chairman of Debt.com.

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Artículo modificado por última vez Septiembre 20, 2018. Publicado por Debt.com, LLC . Los usuarios de celulares y tablets también pueden acceder a la versión AMP: ¡Congelar el Crédito GRATUITAMENTE para todos! Ahora es ley - AMP.