Si pensamos en el gobierno, solemos pensar en el dinero que cobra en impuestos, pero también da

“Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos” no sabemos muy bien cómo terminar esta frase histórica [1].

Según una encuesta de 2014 publicada para el Día de la Constitución por el Centro de Políticas Públicas Annenberg [2] , sólo un tercio de los estadounidenses puede nombrar los tres poderes del gobierno federal. Otro tercio no puede nombrar ni uno solo (el legislativo redacta la ley, el judicial la defiende y el ejecutivo la aplica).

Más de la mitad admite que no sabe quién controla la Cámara de Representantes o dio la respuesta incorrecta. Aún más se equivocaron con el Senado.

Siempre podemos aprender algo. Preferiblemente algo que nos importe, en lugar de trivialidades como “la capital de Liberia lleva el nombre del quinto presidente de Estados Unidos”.

Aquí hay cinco iniciativas de gobierno que podrían importarle un poco más, porque nada representa más a América como “tierra de la libertad”:

1. Árboles gratis

Muchas ciudades regalan árboles a sus habitantes durante un periodo concreto del año. Si su ciudad aparece en el Tree City USA directory [ING], probablemente sea una de ellas.

El número y el tipo de árboles varían: Algunas sólo dan árboles de sombra, mientras que otras tienen árboles frutales. Algunas le permiten elegir el que desee de una lista, en cuyo caso quizá quiera informarse sobre los árboles de más rápido crecimiento [3]. También recibirá instrucciones sobre cómo plantar y cuidar adecuadamente sus árboles. A veces, la retirada de árboles también es gratuita, si la necesita.

Seattle [ING] ha regalado más de 4,000 árboles desde 2009, y algunas especies son tan populares que tienen lista de espera.

2. Pintura gratuita

Muchas ciudades o condados también regalan pintura, pero puede haber más trampas: sus ingresos deben estar por debajo de un determinado umbral y puede que tenga que pasar una inspección de la vivienda. Pero probablemente esté disponible durante un periodo más largo, a veces durante todo el año.

Las opciones de color suelen limitarse a grises y beiges neutros, probablemente porque es más fácil fabricarlas con pintura reciclada en los vertederos de residuos peligrosos [4], pero puede que tenga suerte y encuentre a alguien que haya donado el color perfecto si lo comprueba con suficiente frecuencia.

3. Dinero gratis

¿Alguna vez ha perdido un cheque de reembolso por correo? ¿Devolución de impuestos? ¿Ha tenido una cuenta en un banco que ha colapsado?

La gente se desplaza, las cosas se pierden en la confusión y los gobiernos retienen mucho dinero que, de alguna manera, nunca llegó a las manos adecuadas. Aunque técnicamente no son regalos del gobierno (son cosas que ya debería haber recibido) hacen que sea sorprendentemente fácil encontrar cualquier dinero o propiedad no reclamada a su nombre. Hay toda una sección de USA.gov dedicada a ello.

¿Aplastado por las deudas de los préstamos estudiantiles y preocupado por no poder pagarlas nunca? Hay ayuda disponible.

Descubra másCall To Action Link

4. Ayuda gratuita para préstamos estudiantiles

Más del 90% de los préstamos estudiantiles están respaldados por el gobierno federal, por lo que tienen la capacidad de darle un respiro. Hay toda una página del Departamento de Educación [ING] en la que se explican las opciones que tiene para conseguir un mejor plan de pagos, hacer una pausa en los pagos o incluso conseguir la condonación de sus préstamos. (No es un proceso rápido, y está limitado a ciertos trabajos).

Por supuesto, tratándose del gobierno federal, más vale que tenga un título en inglés o en matemáticas para entender de qué están hablando. Hemos intentado explicarlo todo en términos sencillos.

Fuentes:
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Brandon Ballenger

Brandon Ballenger

Having more than $10,000 in student loan debt has a way of piquing your interest in personal finance. And because my degree was in English and public communication, I get to share that interest with you. My wide-ranging stories on money and business have run on Business Insider, the Christian Science Monitor, Reader's Digest, the front pages of MSN.com and Yahoo! Finance, Money Talks News, and the South Florida Business Journal. In my free time, I like to jump off skyscrapers and play video games.

Publicado por Debt.com, LLC