Los trabajadores están más agotados que nunca y no están haciendo lo necesario para ser más productivos.

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Si está cansado, estresado e improductivo en el trabajo, probablemente no sea culpa de su jefe.

De acuerdo con una nueva investigación (en inglés) de la compañía de software de recursos humanos Kronos, un 95 por ciento de los gerentes de contratación dicen que el agotamiento de los empleados en el lugar de trabajo está dañando completamente a las compañías, lo que causa altos índices de rotación y problemas de retención en el lugar de trabajo.

“El agotamiento de los empleados ha alcanzado proporciones epidémicas”, dice Charlie DeWitt, vicepresidente de desarrollo de negocios en Kronos. “Si bien muchas organizaciones toman medidas para controlar la fatiga de los empleados, hay muchos menos esfuerzos para administrar de manera proactiva el agotamiento.”

Entonces, ¿por qué no nos tomamos unas vacaciones? Porque ni siquiera podemos dejar de trabajar cuando estamos lejos de la oficina. A continuación, le indicamos cómo detectar el desgaste laboral y cómo curarlo.

¿Qué es el agotamiento laboral?

El agotamiento del trabajo puede hacerlo sentir exhausto e infeliz, pero también puede tener otros síntomas mucho peores.

De acuerdo con Clínica Mayo (en inglés), es más probable que experimente agotamiento si tiene problemas para separar el trabajo y la vida personal, si es una persona que trata de estar de acuerdo con todo lo que se le dice, sea de un superior o de un par, conocido habitualmente como: “yes-man”, y si además hace lo mismo todos los días. El agotamiento laboral no solo puede perjudicar su productividad en el trabajo, sino que también puede dañar su salud mental.

“Es importante que se dé cuenta por sí mismo, antes de caer agotado” dice la Clínica Mayo, ya que podría comenzar a perder el control. Esto es lo que puede pasar si se agota del trabajo:

  • Estrés excesivo
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Tristeza, ira o irritabilidad
  • Uso indebido de alcohol o sustancias
  • Enfermedad del corazón
  • Alta presión sanguínea
  • Diabetes tipo 2
  • Vulnerabilidad a las enfermedades

¿Qué causa el agotamiento del trabajo?

El agotamiento del trabajo es muy real, y hay varias razones por las que podría ocurrir. Aquí un par de situaciones:

  • Cuando está fuera del trabajo, todavía está pensando en todas sus responsabilidades.
  • El agotamieno laboral está en la cultura de trabajo de su organización.

Es culpa del trabajo

Resulta que estamos trabajando mucho, pero no sentimos que estemos siendo compensados ​​adecuadamente por ello. Kronos dice que el 41 por ciento de los líderes de Recursos Humanos cree que una compensación injusta es la causa principal del agotamiento. Las enormes cargas de trabajo y montones de horas extra (32 por ciento cada uno) también son factores importantes.

“No solo el agotamiento en los empleados puede minar la productividad y alimentar el ausentismo, sino que también socavará el compromiso y causará que aquellos con mejor rendimiento en las organizaciones abandonen el negocio por completo”, dice DeWitt.

Algunos empleados admiten que los lugares de trabajo están atrasados ​​en lo que respecta a la tecnología en la oficina. Más del 27 por ciento de los empleados de las grandes empresas creen que la “tecnología insuficiente” es una barrera importante para que puedan hacer su trabajo de manera efectiva. Cuando se trata de gerentes de recursos humanos, casi uno de cada cinco dice que la falta de automatización hace que muchas tareas administrativas sean redundantes; y que se tomen más tiempo del necesario para completarlas, porque son “demasiado manuales y rutinarias”. Esto los retiene de abordar los principales problemas que deban solucionarse.

Es su culpa

Si le pagan lo suficiente por su carga de trabajo y la tecnología de su empleador está a suficiente nivel, es posible que debiera tomarse un tiempo para reflexionar. Cuando está en un descanso, ¿realmente está tomando un descanso?

De acuerdo con una encuesta de Glassdoor (en inglés), de los estadounidenses que aprovechan su tiempo libre pagado, solo dos tercios de ellos realmente se toman un tiempo libre.

Mientras estaban de vacaciones, el 29 por ciento de los trabajadores informaron que fueron contactados por un compañero  sobre un asunto de trabajo, y una cuarta parte dijo que su jefe los contactó.

La mayoría de los estadounidenses obtienen vacaciones pagadas que prefieren no usar, de acuerdo con una encuesta de Bankrate. De hecho, la mayoría de los estadounidenses prefieren saltarse las vacaciones por completo y simplemente recibir un poco más de dinero.

Esto no es nada nuevo. Los estadounidenses notoriamente evitan tomar días de vacaciones, ya sea porque la planificación de unas vacaciones es estresante o la idea de dejar el trabajo lo es. No es que deba odiar su trabajo a tal punto que quiera abandonarlo, pero los gerentes saben el valor de las vacaciones y alientan a los empleados a que las tomen. Ayuda a recargar energías, rejuvenecer y bajar la tensión producto de la carga diaria de trabajo.

Pero volver a una montaña de tareas pendientes cuando se reintegra al trabajo puede ser desalentador, y eso podría disuadirnos de tomar las vacaciones por completo. Pero ese no es el único problema que nos creamos; las personas están arrastrando su semana laboral al fin de semana.

Ya no existe una semana laboral de 40 horas, al menos no en Estados Unidos.

Eso es lo que nos dice una encuesta de Enterprise Rent-a-Car (en inglés): casi 7 de cada 10 estadounidenses dicen que trabajan nueve horas durante el fin de semana todos los meses.

La mayoría de las personas dicen que todavía piensan en el trabajo fuera de la oficina, y leen y responden sus correos electrónicos relacionados con el trabajo durante el fin de semana. De acuerdo con una encuesta de Tech Talk (en inglés), la tecnología, especialmente los teléfonos inteligentes, ha facilitado que las personas se mantengan conectadas constantemente, lo que complica el hecho de trazar la línea entre nuestro trabajo y la vida social.

Hoy en día, el 25 por ciento de los estadounidenses admite consultar el correo electrónico de su trabajo al menos una vez al día durante su tiempo personal. Peor aún, un poco más del 40 por ciento dicen que chequean su correo electrónico antes del trabajo, después del trabajo, los fines de semana y en sus días libres.

¿Cómo puedes detener el agotamiento laboral?

El agotamiento producto del trabajo no es inevitable, siempre que pueda dejar de trabajar por un par de días.

Comienza cuando usted no prioriza su vida personal sobre su vida laboral. Si ha estado trabajando fuera de su horario normal, haga un esfuerzo para desconectarse del trabajo tan pronto pueda.

No trabaje los fines de semana

Los estadounidenses creen que trabajar más los hará más exitosos. Eso significa que trabajar en el fin de semana es un pequeño sacrificio para el éxito, ¿verdad? Bueno, si desea mantenerse motivado y productivo en el trabajo, es posible que desee tomarse ese tiempo libre.

Los fines de semana deben dedicarse a relajarse de la semana anterior y prepararse para la siguiente. Su semana laboral no debe extenderse hasta el sábado, a menos que esté programado para un turno de fin de semana.

Tomarse incluso un par de días para usted, sin pensar en sus responsabilidades en el trabajo, puede mejorar su ética de trabajo.

Tome vacaciones y el tiempo libre pagado

De acuerdo con un estudio de la Asociación Americana de Psicología, cuando se alienta a los trabajadores a tomarse un tiempo libre, es más probable que se beneficien de su tiempo de vacaciones. Y los beneficios duran más tiempo que cuando las vacaciones no son parte de la cultura de la empresa.

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Aquí se muestra cómo los trabajadores en ese tipo de compañía dicen que se sienten cuando regresan de vacaciones…

  • Tienen más motivación: 71 por ciento
  • Se sienten más productivos: 73 por ciento
  • La calidad de su trabajo mejora: 70 por ciento
  • Se sienten valorados por su jefe: 80 por ciento
  • Se sienten satisfechos con su trabajo: 88 por ciento

Donde las vacaciones no son parte de la cultura de la empresa, las cifras hablan por sí solas.

  • Tienen más motivación: 45 por ciento
  • Se sienten más productivos: 47 por ciento
  • La calidad de su trabajo mejora: 46 por ciento
  • Se sienten valorados por su jefe: 37 por ciento
  • Se sienten satisfechos con su trabajo: 50 por ciento

Los trabajadores realmente no pueden desconectarse y relajarse completamente en las empresas donde no se alientan las vacaciones. Uno de cada cinco de ellos dice que se sienten tensos o estresados ​​mientras están de vacaciones. El veintiocho por ciento (28%) dice que termina trabajando en sus vacaciones, mientras que el 42 por ciento son reacios a volver al trabajo.

En las empresas donde se alienta el hecho de tomarse tiempo libre, el 64 por ciento de los trabajadores dice que su jefe les proporciona recursos suficientes para ayudarlos a manejar el estrés. Solo el 18 por ciento de los trabajadores dice lo mismo en los lugares de trabajo donde las vacaciones forman parte de la cultura de la empresa.

Otros consejos para mantenerse productivo en el trabajo

Aquí hay otras formas para evitar el agotamiento y hacer que su día de trabajo sea más productivo.

1. Meditar sobre las reuniones

Si sus reuniones parecen una pérdida de tiempo innecesaria, es hora de analizarlas. ¿Siempre duran más tiempo de lo programado? ¿Son redundantes? Si son rutinarias, ¿han sobrevivido a sus propósitos originales?

Asegúrese de que todos traigan la información necesaria para una discusión productiva. En realidad, asegúrese de que todos conozcan el punto que se tratará en la reunión (de forma anticipada), para que puedan llevar esa información.

Algunas otras preguntas para hacer: ¿Hay demasiada socialización y bromas? ¿Demasiada atención sobre los teléfonos inteligentes? ¿Hay personas cuya presencia allí no es realmente necesaria?

2. Vacíe su email

Si su bandeja de entrada es una lista de tareas en constante crecimiento, simplifíquela. Los mensajes son recordatorios y cosas que no entiende, que terminan enterradas y olvidadas. Además de crear una sensación de incumplimiento, se convierte en una pesadilla para escarbar.

Saque lo que necesita de un correo electrónico, haga una nota personal y luego elimínelo o archívelo inmediatamente. Tener una bandeja de entrada ordenada, incluso si no llega a la tierra prometida de ser una bandeja de entrada vacía, lo hará sentir bien.

Nunca es demasiado tarde para arreglarlo. Puede declararse en bancarrota de correo electrónico (eliminar todos los mensajes anteriores a una fecha determinada) para tener una carga manejable. Cualquiera que necesite una respuesta le enviará un correo electrónico nuevamente, aunque también usted puede enviar un mensaje a las personas que le interesan, haciéndoles saber la situación, para que no se sientan ignoradas.

3. Simplifique su horario

Independientemente de lo que use para programar sus tareas, asegúrese de mover sus objetivos a largo plazo a un lugar separado. Los ítems que se asientan en una lista a corto plazo por días o semanas, pueden ser desalentadoras.

Si es conveniente, intente configurar su agenda para manejar tareas similares (llamadas telefónicas o trámites, por ejemplo) en un solo lote. Si todo requiere el mismo estado de ánimo, quizás pueda eliminarlo más rápido sin tener que cambiar de estilo de comunicación.

Por otro lado, cada vez que se quede atascado y no pueda concentrarse en algo, puede ser un buen momento para cambiar las cosas. En lugar de golpear su cabeza contra la pared, cambie a una tarea más liviana para despejar su mente, mientras sigue haciendo las cosas. Esto no es multitarea, sigue siendo un trabajo a la vez, alternándolos cuando tenga sentido.

4. Derribar listas de tareas difíciles

Hay muchísimos programas y aplicaciones diseñados para organizarse, pero no se enrede en las soluciones de productividad. Eso sería irónico, y también malo.

Encuentre que es lo que funciona para usted, y aplíquelo. Tal vez le gusten las notas adhesivas, un bloc de notas, un editor de textos determinado, un esquema como Fargo Docs (inglés), o un paquete de productividad como Evernote. Pero el punto es ahorrar tiempo, no perderlo, no debería tener que convertirse en un usuario avanzado de algún software nuevo para hacer las cosas.

Sin embargo, hay algunas ventajas de ser, al menos, mínimamente digital. Sus notas se pueden buscar, puede mover las cosas sin reescribirlas, puede configurar recordatorios automáticos y tener un registro más claro de lo que ha logrado.

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About the Author

Dori Zinn

Dori Zinn

Dori Zinn is a full-time freelance journalist based in Fort Lauderdale, Fla. She’s president of Blossomers Media, Inc., a web development and online media consulting company. Along with her work on debt.com, she’s been a longtime freelancer for Money Talks News — a personal and consumer finance website — and South Florida Gay News — the largest weekly LGBT newspaper in the South. Zinn has written for a variety of other publications, including Huffington Post, The Week, Quartz, Fort Lauderdale Magazine, Indulge, and realtor.com.

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