No hace falta endeudarse para alegrar el día a alguien

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Las compras navideñas son encantadoras. Por mucho que odie admitirlo, se está deseando entrar en una cálida tienda decorada con piñas, cintas y copos de nieve y comprar hasta la saciedad. Pero con los años se puede dar cuenta de que se ha gastado demasiado en regalos que los seres queridos no utilizaban realmente.

Según un estudio de Finder [ENG], más de la mitad de los estadounidenses planeó endeudarse para gastar en las fiestas del año pasado. Ciertamente, da vértigo cuando se saca una tarjeta de crédito para comprar libros que la familia nunca leerá o un jersey que se queda en el fondo del armario durante años.

Pero ahora soy una mujer reformada. Mi familia ha renunciado a la tradicional entrega de regalos y ha optado por una nueva forma de regalar más reflexiva, una forma de hacer que este oscuro primer mes de invierno sea un poco más cálido y amable. No hace falta que deje de hacer compras navideñas para regalar con más sentido este año. Pero tal vez quiera considerar la posibilidad de evitar una factura de $1,000 dólares en la tarjeta de crédito el 1 de enero.

1. Haga regalos caseros y bien pensados para sus seres queridos

Utilice sus talentos o aficiones para regalar algo que sus amigos y familiares aprecien realmente. Como escritora, a veces escribo poemas o relatos cortos específicamente para mis amigos de espíritu literario. Mi madre, que entre otras cosas es una tejedora de primera clase, también puede regalar algo a sus amigos, una vez me tejió los calcetines de lana más bonitos cuando estaba pasando por un mal momento y necesitaba algo acogedor.

Esto puede ser un poco difícil porque es fácil hacer que la parte de dar regalos sea algo personal. Resulta útil pensar en ello como una forma de demostrar a las personas que más le importan que las conoce y las valora, en lugar de presumir de sus talentos (¡aunque puede hacer ambas cosas!). Incluso algo tan pequeño como hornear las galletas favoritas de un amigo puede significar mucho.

2. Haga pequeños regalos a más personas de los que normalmente haría

Esta es esencialmente la idea de hacer galletas navideñas. Piense en las personas con las que se relaciona habitualmente y considere la posibilidad de regalarles también algo pequeño. Por ejemplo, a sus compañeros de trabajo, a ese camarero con el que bromea cada mañana o a cualquier otra persona a la que considere que le vendría bien un pequeño detalle este invierno. Esto viene con una advertencia: algunas personas odian los regalos. Así que si se trata de alguien que no conoce bien, quizá deba preguntar primero.

A mí me gusta hacer lotes de chocolates, frutos secos confitados y otras golosinas que puedo llevar encima y ofrecer a los conocidos cuando me los encuentro. Pero no tiene por qué ser algo casero; conozco a alguien a quien le gusta regalar pequeños jabones o pequeñas botellas de aceite de oliva de alta calidad.

Si viaja para pasar el Día de Acción de Gracias, considere la posibilidad de llevarse pequeños recuerdos del lugar que visita. Por mi experiencia personal, he comprobado que a la gente le encanta recibir algo que no puede encontrar en casa. Una amiga mía volvió una vez de Tailandia con una colección de monederos de regalo, que me encantaron y usé durante años. Otro amigo del estado de Washington me regaló una vez una botella de sirope de arándanos, introduciéndome en algo delicioso que no habría experimentado de otro modo.

3. Aumente sus propinas

La temporada de fiestas es una época realmente estresante si trabaja en el sector de los servicios. Es la época de los clientes iracundos, las semanas laborales de siete días y la incesante música navideña. Una forma fácil de devolver la mano es dar más propina de la que suele dar. Si suele dar un 18% de propina, considere la posibilidad de aumentarla a 20%. Si deja un 20%, considere aumentar aún más. Es una pequeña forma de alegrar el día a alguien, especialmente a alguien a quien ve regularmente, pero que no conoce lo suficiente como para darle un pequeño regalo.

4. Cuando compre, hágalo atentamente

Antes no pensaba mucho en las compras navideñas, por lo que a menudo entraba en una tienda a ciegas y compraba un montón de regalos que creía que podrían gustar a mi familia. Acababa gastando un montón de dinero en regalos de última hora, que acababan en la basura durante la limpieza de primavera.

En lugar de ir a ciegas, pienso en lo que la gente realmente quiere -o necesita pero no se compra- antes de empezar a comprar. Si se queda atascado, intente hacer una lista de lo que sabe de esa persona y de lo que comparte: las aficiones, los chistes internos y los objetivos personales pueden ayudar.

La gente tiende a hablar de las cosas que quiere más de lo que cree. A mí me gusta llevar una lista en mi teléfono para que, cuando llegue el momento de comprar un regalo, ya tenga una idea de qué regalar.

5. Organice una comida navideña

Organizar una comida navideña completa mientras trabaja a tiempo completo puede ser una de las partes más estresantes de las fiestas si es el anfitrión designado. Si no es el anfitrión habitual de las cenas navideñas, considere la posibilidad de ofrecerse como voluntario para organizar una comida en su casa, especialmente si el anfitrión parece estar agotado cada año.

Esto puede ser un regalo en sí mismo. Hacer que cada uno se responsabilice de un plato, un postre o incluso de las bebidas significa que nadie tiene que estresarse por tener que preparar varios platos, y terminar agotado. También aligera la carga económica de ser anfitrión cada año, que puede superar fácilmente varios cientos de dólares si su familia es como la mía.

6. Apúntese a las donaciones mensuales

En lugar de hacer una gran donación a una causa o a una organización benéfica, considere la posibilidad de suscribir un año o incluso unos meses de donaciones periódicas. Es un beneficio para todos. No le costará tanto cuando tenga otros gastos navideños de los que ocuparse. Y las organizaciones benéficas a menudo prefieren las donaciones pequeñas y recurrentes porque proporcionan un flujo de efectivo constante durante todo el año, especialmente durante las épocas en que la gente no suele dar.

7. Ofrezca sus habilidades como voluntario

El voluntariado puede ser una buena forma de devolver algo sin gastar dinero. Pero en realidad puede perjudicar a las organizaciones si tienen que dedicar mucho tiempo y esfuerzo a formarlo en algo que no sabe hacer. Piense en las habilidades que puede ofrecer y busque oportunidades en las que pueda marcar la diferencia.

Por ejemplo, cuando estudiaba inglés en la universidad, era voluntaria en una librería de libros usados que donaba sus beneficios a una organización benéfica de vivienda y atención sanitaria para personas sin hogar. Pude ayudar a una organización que me interesaba a recaudar aún más fondos haciendo recomendaciones de libros, algo que se me daba muy bien.

El voluntariado tampoco tiene que ser a través de una organización oficial. Como escritora, puedo ayudar a amigos en la escuela de posgrado a editar sus trabajos finales o ayudar con proyectos de escritura a personas que conozco y que se paralizan cuando se sientan ante una página en blanco.

8. Estar ahí para sus amigos y familiares

Para los que aman las fiestas, puede ser difícil entender que esta época del año es en realidad la más difícil para algunas personas. A veces, el mejor regalo que se puede hacer es simplemente estar ahí para alguien. Con todas las fiestas, las compras y los preparativos, es más tentador que nunca incumplir los demás planes de diciembre. Pero intente hacer un esfuerzo por mantener sus citas, especialmente si no están relacionadas con las fiestas. Y acérquese a cualquier persona que crea que puede sentirse especialmente sola en esta época del año.

Cuando esté con gente, esfuércese por dejar el teléfono y escuchar de verdad. Estar presente no sólo puede ayudar a fortalecer sus relaciones, sino que también puede ayudarle a ser un mejor regalador.

Recuerde que regalar no es sólo gastar dinero

En el mejor de los casos, hacer regalos es una forma de difundir el amor y la bondad a las personas que forman parte de su vida. Cuando aborda los regalos navideños con esa idea en mente, queda claro que gastar mucho no tiene mucho que ver con regalar. Preste atención a lo que realmente quieren sus seres queridos y a cómo puede hacerles la vida un poco más fácil este diciembre. Quién sabe, quizá acabe ahorrando y fortaleciendo sus relaciones en el proceso.

Este artículo apareció originalmente en finder.com. [ENG].

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Publicado por Debt.com, LLC